30 noviembre, 2007

DEFENDAMOS A NUESTROS ANIMALES

Una multitudinaria marcha de activistas y personas amantes de los animales, circuló ayer por las principales calles paceñas reclamando la aprobación de la Ley 185/07, específicamente diseñada para evitar actos de crueldad contra los animales.
La organización Animales SOS convocó a la marcha que partió de la Iglesia de la Merced, y luego de recorrer el Prado paceño al grito de “Ponchos rojos asesinos”, logró ingresar a la plaza Murillo pese a haber sido gasificada un momento antes. La población aplaudió la iniciativa en la que participaron cientos de personas juntos a sus mascotas, en su mayoría perros, muchos de ellos con crespones negros para repudiar los cobardes actos realizados en Achacachi hace unos días cuando los denominados “Ponchos rojos” degollaron a dos cachorros frente a las cámaras en señal de amenaza a los opositores.
Este es el tercer proyecto de ley para los animales que se presenta en varios años, siempre con el impulso de la organización Animales SOS. El primero fue presentado por el senador Felipe Saucedo y se trabajó en la presidencia de Hugo Banzer y Jorge Quiroga durante casi tres años, pero no entró en agenda. El segundo se trabajó junto a Hugo San Martín, para la presidencia de Sánchez de Lozada y se presentó el 16 de agosto de 2004. El proyecto fue aprobado en pleno por la Cámara de Diputados, pero como tenía algunas observaciones, pasó a la Comisión de Desarrollo de Medio Ambiente donde se estancó.
En el actual gobierno de Evo Morales, el diputado Jorge Silva llamó a Animales SOS y a Soproma (Sociedad Protectora de Animales) para elaborar juntos otra ley. Con la experiencia de las frustradas leyes anteriores, esta es una ley corta, fácil de aprobar y es únicamente en contra de la crueldad contra los animales.
El diputado William Chávez, presidente de la Comisión de Desarrollo Sostenible, ha asegurado que la Ley será aprobada el próximo miércoles.

07 septiembre, 2007

Los Tiempos gana Primer Premio sobre Biodiversidad



En una ceremonia especial organizada por Conservación Internacional Bolivia (CI Bolivia), realizada ayer miércoles 5 de septiembre en la Asociación de Periodistas de La Paz (APLP), la Revista ¡OH! de Los Tiempos se hizo acreedora al Primer Premio de Reportaje sobre Biodiversidad 2007, con el reportaje "Quirquinchos, crónica de una extinción anunciada", publicado el 6 de mayo y escrito por Mónica Oblitas Zamora y Rafael Sagárnaga López.
El tema, eje del artículo, es la extinción alarmante de la que son objeto los quirquinchos debido a la caza y al uso ilegal que, a nombre de las tradiciones y del folklore, se realizan con este animal, considerado como emblema del departamento de Oruro. De acuerdo a un informe del Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación, publicado en 2001, apenas 5 mil quirquinchos sobrevivían en Bolivia para ese entonces. Pese a esta situación, poco se ha hecho hasta ahora al respecto.
El reportaje investigó el uso ilegal de la coraza del quirquincho en la construcción de charangos, interpelando a las autoridades y a los actores principales, para que respondan acerca de los proyectos que se tienen en cuanto a la conservación de esa especie.
Como parte del primer premio, Oblitas viajará a la ciudad de Bariloche en Argentina para asistir al II Congreso Latinoamericano de Parques y Áreas protegidas, mientras que gracias al apoyo de la comunidad tacana de San Miguel, CI Bolivia entregó a Rafael Sagárnaga un viaje con todo pagado al Albergue Ecoturístico de San Miguel del Bala, en el parque Madidi.
Además, los ganadores del Primer lugar del Premio en los cinco países andinos y México competirán por dos premios adicionales dentro del Premio Latinoamericano de Reportaje sobre Biodiversidad 2007 y serán anunciados en la ceremonia que se llevará a cabo en Bariloche. Ambos ganadores recibirán trofeos y premios en efectivo de 2 mil euros y 1.000 euros, respectivamente.
El segundo puesto del concurso de este año fue para Mauricio Carrasco del periódico La Época por el reportaje "La Selva Amazónica ya no tiene tantos árboles" y el tercer puesto fue para Richard Sánchez también del periódico La Época por el artículo "El vía crucis de las palmas en Semana Santa". Ambos recibieron vales para viajes hacia ecoalbergues en distintas áreas protegidas del país.
Adicionalmente se entregaron menciones honoríficas al periodista Jorge Soruco de La Razón por el artículo "La contaminación avanza sin freno en el Lago Sagrado" y dos al periodista Javier Méndez Vedia, de la Revista Extra del periódico El Deber por "Fauna urbana: la vida salvaje que la ciudad no desplazó" y por "Cómo cuidar el agua cosechando peces".

Participaron 45 periodistas
El Premio de Reportaje sobre Biodiversidad (BDRA por sus siglas en inglés) es organizado por el Departamento de Comunicación Global de Conservación Internacional, junto con el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ por sus siglas en inglés), la Federación Internacional de Periodistas Ambientales (IFEJ por sus siglas en inglés) y la Fundación Biodiversidad (FB) del Ministerio de Medio Ambiente de España.
Este año, en Bolivia participaron 45 periodistas con 94 artículos, representando a 15 medios escritos.
En la ocasión, Eduardo Forno, director ejecutivo de Conservación Internacional Bolivia dijo "El objetivo de este premio es incrementar la conciencia sobre la conservación del medio ambiente en Bolivia y el mundo. Luego de siete años consecutivos de vida del Premio Reportaje, estamos seguros de que este objetivo está siendo logrado. Hoy más que nunca, el tema de la conservación es central para la supervivencia del planeta".

FUNDACIÓN

La Fundación Biodiversidad fue creada por el Ministerio de Medio Ambiente de España en 1998 con el objetivo de ayudar a preservar la importante riqueza biológica existente en España.
La protección de la naturaleza, la sensibilización ambiental, la formación, la investigación y la cooperación internacional son los retos que desarrolla esta entidad.
Para ello, colabora con distintos organismos e instituciones públicas y privadas, nacionales e internacionales para la puesta en marcha de proyectos e iniciativas.
Asimismo, impulsa iniciativas de educación ambiental, preservación del entorno y protección de hábitats y especies que realizan otras entidades. www.fundacion-biodiversidad.es

03 septiembre, 2007

El Motor Rock y sus errores “heavys”

No hay duda de que la idea era buena. Sin embargo también es cierto que el camino al infierno está empedrado de buenas intenciones. Lo que ocurrió el sábado pasado en el Motor Rock, donde tocó Deuce y la mega banda cruceña Track, es una muestra. Y siento una obligación ciudadana (y de quien gusta del rock) de apuntar los errores para que no se repitan.
El primero y más grande fue la venta de alcohol indiscriminada. A la hora en que comenzó el show central, (21.30 aproximadamente) ya varios jovenzuelos que no alcanzaban los 15 años, estaban dando tumbos. Yo fui testigo de cómo, en el lugar donde todavía corrían vehículos, un chico andaba en la oscuridad lata en mano. Los responsables del evento tienen que agradecer que no ocurrió una tragedia. Los ingredientes estaban servidos para ello.
Lo segundo fue el concierto en sí. Para que toque Deuce se debió esperar un largo tiempo en la prueba de sonido, gracias a la meticulosidad acústica de Alexis Trepp. En sí, la actuación del grupo fue buena, aunque no hay que olvidar que solamente tocan covers y que imitan a otra banda, la legendaria Kiss, pero con todo, sonó bien.
Luego subió a escenario Track, la banda de Glen Vargas. Personalmente considero que es lo mejor que tiene el rock boliviano. Sus temas fueron reconocidos y coreados por el joven público paceño, aún en medio del sopor etílico. Lamentablemente no se tuvo el cuidado que hubo con la banda anterior respecto al sonido, y recién hasta la mitad del concierto, Track se pudo escuchar aceptablemente. Pero lo peor y más vergonzoso fue lo ocurrido con el cantante, Neils Gandarillas, quien por saludar al público estiró la mano y fue jalado por algún borracho, cayendo casi dos metros. Fue también mucha suerte para los organizadores que no se haya matado. El rockero cayó de hombro, y pese a que era obvio que estaba muy malogrado, pudo terminar la canción e incluso hacer una más. Pero el concierto ya estaba arruinado. En el momento de los hechos no había un sólo policía ni paramédico. Luego de que el cantante ya estuviera de nuevo en el escenario, aparecieron un par de guardias de seguridad, que contuvieron a algunos exaltados.
Después, otra media hora de esperar que el ya despintado Alexis Trepp, pruebe el sonido para su banda, que estaba vez iba a interpretar a Pink Floyd. Para cuando comenzó a tocar, quedaban unos cuantos borrachines, que se olvidaron del permiso de papá. Un evento que contaba con tantos factores para ser un éxito, no lo fue. Ojalá sea diferente en otra.

07 agosto, 2007

Y los viejitos???

¿Quién se atreverá a decir que Ricardo Ameller, el nonagenario soldado que rompió el cerco policial en la plaza 25 de mayo, es de Podemos? Podridos de esperar que el Presidente termine su perorata, (porque más que discurso fue un castigo), los viejos empezaron el desfile. Y ninguno tenía más ideales que el de hacer, para muchos, su último homenaje a la patria por la que dieron su sangre. No hay otra. Cualquier otra cosa es una excusa.

04 julio, 2007

Autistas, nunca más unos extraños


“Hasta hace poco pensábamos que esta enfermedad era sólo de gente acomodada”, cuenta Wilma Pérez, una mujer de pollera que a fuerza de amor y de una dedicación absoluta, está logrando que su pequeño Brian de 7 años, se comunique con los demás. El niño se destaca entre sus compañeros porque pide besos a quienes se le acercan, buscando y demostrando un cariño que ha aprendido de su madre. “El también me ha enseñado mucho, ahora ya se comunica conmigo, pero no hay diálogo”, dice ella, mientras se seca los ojos. Reconoce que aunque han pasado algunos años desde que le diagnosticaran autismo al niño, todavía le causa dolor saber que su hijo está enfermo y que deberá enfrentar la vida algún día sin el apoyo de su madre, pero también sabe que ya no está sola en su lucha. “Mi esposo lo ha tomado muy mal, recién ahora entiende para qué son las reuniones, los maestros han sido crueles incluso le han pegado, he llevado hasta un médico para que les explique qué tenía mi hijo, pero nada. Recién ahora estamos saliendo un poco adelante.”
No hace mucho, Wilma decidió unir esfuerzos con otras madres para crear la ABPHA (Asociación Boliviana de Padres con Hijos Autistas), fundada en febrero de 2003 y conformada en la actualidad por 32 familias. La ABPHA, es una entidad que se ocupa, como una de sus prioridades, de capacitar y fortalecer a los progenitores de estos niños tan especiales que oscilan entre los tres hasta las 21 años.
Malena Leyzán, es madre de tres niños y Paolo, el mayor, es quien sufre de autismo. A sus trece años asiste a una escuela nocturna, lo cual constituye un verdadero éxito porque su madre debió insistir arduamente para que fuera aceptado en un establecimiento educativo. Malena cuenta que el niño desde muy pequeño manifestó una conducta que para ella no era normal, pero que para sus parientes, solamente era signo de malacrianza.
Paolo era capaz de programar canales y horarios sin siquiera caminar aún, y no necesitó ningún entrenamiento ni para dejar los pañales ni para empezar a andar. “Nunca tuve problemas ni para alimentarlo, él hacia todo solo, hasta agarrar su mamadera, pero no hablaba, sólo gritaba, su mirada estaba siempre perdida. Después de muchos análisis médicos, tomografías, etc., le diagnosticaron hiperactividad con autismo. La noticia fue devastadora, e incluso mi esposo y mi suegra la negaron en un principio. Fue una barrera de cemento la que tuvimos que atravesar para que aceptaran que Paolo era autista”. Después de varios años, el niño pronunció su primera palabra, y a partir de ello, pudo desarrollar un lenguaje donde no existe la primera persona, “cuando se refiere a sí mismo lo hace como el Paolo”, cuenta su madre. Para lograr comunicarse con su hijo, Malena tuvo que inventar un sinfín de iniciativas, desde comprar un cachorro, hasta fabricar mapas para que su hijo pueda encontrar lo que necesitaba y así incentivarle el habla.
“Paolo es autodidacta, aprendió sólo a leer y a escribir y a los tres años ya manejaba Word, Excel y Powerpoint, pero no hablaba, no entendíamos cómo podía hacer esas cosas y no hablar. A los 7 años era Técnico Medio en Diseño Gráfico. Nuestro interés era que se relacionara con otros niños, pero me mandaban de una escuela a otra, hasta que llegué a una nocturna, donde en su mayoría las alumnas eran cholitas, lo aceptaron con la condición de que yo pasara clases con él. Les hizo la vida a cuadritos y no duramos mucho tiempo allí”. Luego de una larga odisea que incluyó una visita a la Defensoría de la Niñez y al Distrito Escolar donde le negaron ayuda, llegó a la Escuela Villamil de Rada donde el Director y los profesores fueron fundamentales para que los compañeros de Paolo acepten su condición y comiencen a colaborarlo, “ pero todavía no estoy logrando independizarlo, sigue arraigado a mí y eso es bastante difícil. Al integrarme al grupo de APBHA, he podido hablar del problema porque los padres, y mayormente la madre, son quienes más peso llevan. Hay que tranquilizar a los padres y enseñarles a trabajar con sus niños.”
Elida Hidalgo es tan parecida a su hijo Gastón, que ella misma se sorprende, el pequeño de.... años es jovial, alegre... y depende absolutamente de su madre. Ella es otra de las fundadoras del APBHA y una entusiasta emprendedora de cualquier actividad que pueda favorecer a su hijo. A Gastón le diagnosticaron autismo en Uruguay, porque en La Paz sus padres recorrieron varias instituciones médicas sin ningún éxito. “Mi niño todo el tiempo hacia el pedaleo en su cunita, era incansable. Pero lo que realmente me llamó la atención fue la falta de lenguaje, él caminó a la edad que tenía que hacerlo, comía perfectamente, pero no hablaba. Rechazaba cualquier contacto físico y tenía rutinas específicas. Yo me daba cuenta de que algo no estaba bien, algo que hasta mi esposo negaba. Empecé a leer y me di cuenta que varias cosas coincidían con el autismo, pero los pediatras seguían negando el diagnóstico. Viajé hasta Uruguay a un centro especializado y efectivamente allí me dijeron que Gastón era autista”. Allí Elida pudo ver cómo los padres, reuniéndose, se daban apoyo mutuo y lograban avances en las terapias de sus hijos, además de conocer más de la enfermedad


La hipoterapia
Desde hace cuatro años atrás en la ciudad de La Paz, a través de un programa de la Escuela Militar de Equitación del Ejercito se ha desarrollado esta practica terapéutica en beneficio de niños, niñas y adolescentes con alguna discapacidad. La Hipo-Equinoterapia es la monta terapéutica que constituye una gran herramienta kinésica para ayudar a mejorar, rehabilitar e integrar a pacientes de distintas condiciones. Combinando los tratamientos de la terapia a caballo con terapias convencionales (fisioterapia, terapia ocupacional y de lenguaje) y alternativas (terapias de energía como la digitopuntura, reflexología, armonización, terapia psico-corporal, teatro y músicoterapia, terapias de arte, hidroterapia), se ha conseguido una rehabilitación integral, eficaz y más rápida de las personas con diferentes limitaciones.

El proceso
La equitación terapéutica es el tratamiento psico-social realizado mediante el caballo y utilizando las herramientas que éste aporta. Se pueden trabajar aspectos de las distintas áreas de intervención como la psicomotora, cognitiva, emocional y relacional. El caballo actúa como elemento motivador, permitiendo al terapeuta trabajar los distintos aspectos planteados como objetivos. Desde el momento en que el alumno llega al Centro, todas las acciones que realice (saludo, limpieza y preparación del caballo, monta propiamente dicha, desequipado, premio y despedida) deben estar enfocadas a trabajar o reforzar los objetivos marcados por el equipo multidisciplinario y será éste quien decida si la sesión ha de desarrollarse en solitario o conjuntamente con otros alumnos.
Indudablemente la educación especializada y el apoyo organizado pueden realmente producir cambios favorables en la vida de una persona con autismo, ayudándole a desarrollar sus habilidades al máximo y a alcanzar todo su potencial en la vida adulta. Se cree que un inicio temprano de la terapia y la intensidad del mismo mejora las probabilidades de aumentar el nivel de funcionamiento.

¿Qué es el autismo y cómo reconocerlo?
Es un problema de origen neurológico que se presenta en los tres primeros años de vida y que afecta al desarrollo emocional, la capacidad de comunicarse y la conducta social. Esta disfunción cerebral altera el procesamiento de las informaciones recibidas a través de los sentidos, por lo que las personas con autismo reaccionan de manera exagerada ante algunos sonidos, imágenes, olores, etc. El autismo es más frecuente en los varones. De cada cuatro casos, tres son niños y una es niña. Cabe notar que una persona autista puede ser de alto funcionamiento en ciertas áreas y de bajo funcionamiento en otras. Por ejemplo, existen personas autistas que carecen de habla pero pueden comunicarse por escrito muy elocuentemente.
Entre varias características, las que más se destacan son: la Escuela Militar de Equitación del Ejercito, quienes brindan desinteresadamente el espacio físico y los elementos necesarios, para ofrecer un servicio de calidad.
- Ausencia de sonrisa en los bebés.
- Sonrisa o llanto inesperado sin causa aparente.
- Rechazo a ser abrazados o a recibir afecto.
- Repetición de movimientos y/o balanceo de su cuerpo.
- Juegan solos, aunque hayan niños a su alrededor.
- Se resisten a cualquier cambio en su rutina.
- No usan el lenguaje con intención de relacionarse con los demás por la incapacidad de entablar comunicación.
- Se tapan los oídos y muestran molestias ante diferentes sonidos.
- Para referirse a sí mismos utilizan el pronombre él o tú.
- Algunas veces pueden autoagredirse o agredir a otros.
- Evitan el contacto con los ojos y el cuerpo.
- Asumen una conducta de aislamiento, viven en su propio mundo, no se relacionan con las personas, lo hacen mejor con cosas y juguetes.
- Su habilidad para hacer amigos está generalmente limitada así como su capacidad de comprender las expresiones emocionales de otras personas.


La esperanza viene a caballo

La Lic. Roxana Roca, es la responsable de la Equinoterapia SolNaciente, y quien cada sábado se ocupa de que los niños, niñas y jóvenes logren un acercamiento con los caballos, dándoles confianza y seguridad. Con ella conversamos acerca de los beneficios de esta terapia.

¡OH! ¿Cómo surge la idea de crear SolNaciente?
A través de la interacción con el Comandante de la Escuela de Equitación del Colegio Militar. En ese entonces el coronel Jorge Antequera, quien conocía de esta terapia alternativa, sugirió que conformáramos un grupo de padres y madres a objeto de poder coadyuvar con esta actividad, pasaron los años y se consolidó este programa dentro del Colegio Militar del Ejército denominado “Equinoterapia SolNaciente – Grupo Voluntario”. Es una organización de voluntariado de la sociedad civil, conformada por padres y madres de familia con hijos é hijas con alguna limitación, creada el 30 de agosto de 2000. Es importante mencionar que SolNaciente se encuentra suscrita dentro de las Asociaciones Internacionales de Hipo y Equinoterapia.

¡OH! ¿Cuántas personas lo conforman?
Para realizar esta actividad terapéutica se necesita contar con un equipo
multidisciplinario voluntario, actualmente tenemos un medico neurólogo, un medico rehabilitador, una pedagoga, dos estudiantes de psicología, una fisioterapeuta, dos personas que dirigen la terapia, los oficiales del Ejército, y madres y padres de familia que nos colaboran.

¡OH!¿Cuál es el principal objetivo?
Mejorar la calidad de vida de niños, niñas y adolescentes con alguna limitación, a través de esta terapia alternativa y promover y desarrollar esta terapia para contribuir a procesos de rehabilitación y habilitación de personas con capacidades diferentes.

¡OH! ¿Por qué eligen los caballos como terapia?
El caballo por su morfología, cinesiología, psicología y temperatura corporal aporta un gran número de beneficios como la transmisión de información: esteroceptiva (estímulos táctiles, olfativos, auditivos, visuales, etc) y propioceptiva (provocada por el movimiento del caballo). También la transmisión de calor, ya que el caballo tiene una temperatura corporal más alta que la humana y esto, en colaboración con el movimiento, nos ayuda a la relajación muscular. Además no podemos olvidar que nos encontramos en un ambiente diferente al que diariamente se encuentran estas personas, ya sea en colegios, clínicas o gimnasios. Gracias a esto su actitud es la de venir a divertirse con un elemento motivador maravilloso que es el caballo. Esta motivación hace que resulte más efectiva la terapia. Además, el caballo no pide cuentas, no enjuicia, la relación con él siempre es sincera, siempre está disponible y no exige altos niveles verbales ni sociales.

¡OH! ¿Quiénes no pueden utilizar esta terapia?
Personas que presentan las siguientes patologías
- Patologías en estado agudo, inflamatorio o de infección.
- Existencia de escaras por presión.
- Afecciones evolutivas o deformaciones donde exista riesgo en caso
de traumatismo (ej. Osteogénesis imperfecta).
- Inestabilidad cervical en el S. Down.
- Personas que tienen una inclinación mas de 30 grados en la columna
- Personas recurrentes convulsionantes

¡OH! ¿Es accesible la terapia para personas de escasos recursos?
Justamente trabajamos esta terapia alternativa con personas que no tienen recursos y no tiene ningún costo, excepto cuando nos falta algún material y recurrimos a dar cuotas que nos permitan adquirirlos

Los contactos
Para recabar más información sobre SolNaciente comuníquese con la Lic. Roxana Terán al 2782005 o a la dirección electrónica solnac@hispavista.com, para la ABPHA llame a la Lic. Elida Hidalgo al 2492306 y al 2482234 o escriba a elida_hidalgo@hotmail.com

Autonomía, en los hechos

Las manifestaciones en Santa Cruz a favor de las autonomías, se han masificado. Hace un año, en el referéndum del 2 de julio de 2006, cuatro departamentos votaron por el Si a las autonomías departamentales: Pando, Beni, Tarija y Santa Cruz, declarando en forma vinculante a la Constituyente, su intención de adoptar gobiernos autónomos como una forma de respuesta ante el centralismo que hasta ahora ha gobernado el país. Desde ese entonces, mucha agua ha corrido bajo el puente, y esta demanda ha adquirido tintes políticos. De acuerdo al partido oficialista, tendría incluso intenciones separatistas, mientras que la dirigencia cruceña asegura que es un paso en favor de la integración y desarrollo de Bolivia. ¡OH! viajó hasta Santa Cruz para conocer los argumentos de los principales líderes cruceños que abogan por la autonomía y su alcance real dentro de Bolivia.

Branko Marinkovic:
“La autonomía no da derecho a separarse”

El Presidente del Comité Cívico Pro Santa Cruz, tiene un día ajetreado como pocos ya que está reuniendo las pruebas que refutan las acusaciones en su contra acerca de la apropiación indebida de tierras en Guarayos. Consultado al respecto, se limita a decir que de ello se ocuparán sus abogados. Marinkovic, hace un espacio en su agenda para recibirnos en su oficina.

¡OH! ¿Cuál es el beneficio concreto que traerán las autonomías para el conjunto del país?
El principal beneficio será que los recursos se van a administrar de cerca y va a ser mucho más fácil el control especialmente en educación y salud, donde en este momento controlar todo estando centralizado es muy difícil. Los beneficios se verán también en los lugares más alejados donde el control va a ser de la Prefectura a través de los gobiernos municipales.

¡OH! ¿Qué pasa en cuanto a los recursos de cada región?
Con la autonomía no se está pidiendo más recursos o que los recursos naturales sean nuestros, sino que los recursos que ya corresponden a la región ya sean impositivos o por las regalías directas de los hidrocarburos se manejen en la región, no desde La Paz, porque siempre hay más eficiencia administrativa local y conocimiento de los problemas. El ejemplo más claro está en los países más desarrollados que tienen un sistema federalista autonómico, acá son departamentos, allá son estados, pero los manejos internos los hacen ellos. Obviamente hay manejos que son del Estado, pero tiene que haber la capacidad de legislar internamente.

¡OH! ¿Cómo se aplicaría en la práctica?
Si nosotros decidimos que en Santa Cruz ha colapsado el tráfico, como ha sucedido, y la Alcaldía decide hacer un referéndum local y poner un impuesto local para conseguir obras, la población lo puede decidir. Ese tipo de medidas a través de la autonomía se pueden dar, pero con el centralismo no, ya que la Alcaldía tiene un presupuesto fijo que se le asigna. Lo mismo con el tema de la inseguridad ciudadana, si nosotros decidimos en un referéndum pagar un impuesto local sobre las casas por ejemplo o sobre el mismo IVA que estamos facturando y que una parte vaya para aumentar el presupuesto en la Policía, comprarles más autos, armas, etc.

¡OH! ¿Cuál es el modelo exterior que más se asemeja a las autonomías que ustedes plantean?
El que más se parecería es el español. España sale de ser uno de los países más pobres a partir del tratado de La Moncloa, donde se autorizan las autonomías y empieza a avanzar saliendo del sistema centralista y entrando a uno autonómico.

¡OH! ¿Quiénes fiscalizarían esos recursos y cómo se llevarían a cabo las elecciones?
Tenemos que hacer internamente una autonomía en la Contraloría para los temas departamentales. Tenemos las Cortes Departamentales Electorales y ellas pueden también hacer las fiscalizaciones. Para el país ha sido muy beneficiosa la elección de los prefectos que forma parte de la autonomía, donde ya no es una persona puesta a dedo por el Presidente, sino alguien a quien se le pueden exigir resultados. No se trata de que esté Evo Morales, Carlos Mesa o Goni Sánchez en el poder, es lo mismo. No quiero que ellos sean los que determinen quién va a ser la autoridad acá. Al igual que en su momento pedimos la elección de alcaldes y la autonomía municipal y todo el país se está beneficiando con ello.

¡OH! ¿Qué sucede en cuanto a las autonomías indígenas?
Nosotros las estamos considerando de la misma manera, pero si vamos a separar territorios en el país en estas autonomías indígenas como está propuesto en la Asamblea Constituyente, donde ellos van a ser los dueños de los recursos naturales, del suelo, subsuelo, etc., ¿Cómo manejamos un departamento? ¿Cómo manejamos el país? No le doy el ejemplo de Santa Cruz, le pongo el de La Paz, dirán “Acá tenemos autonomía aymara y nuestro territorio va a comprender incluso a la ciudad de La Paz, vamos a tener un gobernador para él y vamos a delimitar el territorio y seremos dueños de los recursos naturales”, ¿Qué hay de aquellos que no son indígenas y están en ese territorio?. Si se va a elegir por usos y costumbres como es la propuesta, se perdió la democracia en Bolivia, ¿Quién garantiza la democracia? ¿Qué pasa con alguien que vive en Guarayos donde probablemente el porcentaje indígena debe ser de un 10%? Todos aquellos mestizos, blancos o pelirrojos, como quiera llamarlos, van a quedar fuera de la democracia en esa región.

¡OH! ¿Caben las autonomías dentro del Estado plurinacional que propone el MAS?
No hay cabida. El Estado plurinacional reconoce la preexistencia colonial, donde el territorio boliviano, en el momento en que se reconoce ese Estado plurinacional, cambia. ¿Quién va a delimitar los territorios? ¿Quién va a decidir cuántas van a ser las naciones? Hay etnias que tienen 25 miembros, ¿Cómo va a funcionar eso? Vamos a volver inviable a Bolivia. Si en el país tomamos la decisión de que Bolivia va a ser basada en etnias, dejamos de considerar que un ciudadano es un voto. Si un guaraní viaja a La Paz, tendrá que manejarse bajo los derechos aymaras, es decir que vamos a dejar de existir como país, vamos a ser un conjunto de naciones que, según está hecha la propuesta, incluso van a tener el derecho de la autodeterminación.

¡OH! El Gobierno parece temerle más a las autonomías que a la autodeterminación, ¿Cuáles son las diferencias?
La autonomía en ningún momento dice que da el derecho a separarse, por el contrario, reconoce el Estado Central y los privilegios que tiene, un sólo Presidente de la República, unas Fuerzas Armadas, una Policía, ahí está la diferencia. En cambio el Estado plurinacional no reconoce esto, si no que bajo los usos y costumbres, puede determinar que las Fuerzas Armadas, la Policía o Impuestos Internos no entran a cierto territorio. Estamos abriendo la caja de Pandora donde cualquier bellaco puede decidir que, si en ese momento bajo los usos y costumbres fue elegido como jefe y es el único que decide, a los que vengan de otro lugar le va a pedir una visa o un pasaporte especial.

¡OH! ¿Y en cuanto a la hegemonía indígena como un cuarto poder?
El 70% de los bolivianos son mestizos, incluyendo al propio Presidente, entonces, ¿Cómo vamos a tener un país supuestamente igualitario y ecuánime si estos señores ya tienen, por el sólo hecho de ser indígenas, el 50 o 40% del Congreso elegido según sus usos y costumbres y donde tienen el derecho a votar con doble voto en una elección? ¿Es decir que ellos valen dos y nosotros uno?

¡OH! ¿Y qué pasa con los departamentos menos favorecidos económicamente dentro de esa autonomía?
Hay un fondo de compensación que está incluido en estas autonomías, donde los departamentos más pobres tienen derecho a este fondo. Pero estoy seguro de que en el futuro, Oruro por ejemplo va a ser el primero en decir que quiere autonomía, porque la autonomía no se trata de manejar los recursos naturales no renovables.

¡OH! ¿Qué sucederá en el caso de que la Asamblea Constituyente modifique la propuesta autonómica de la Media Luna?
Para nosotros va a ser algo inaceptable porque ya tenemos un voto democrático que la refrenda y que fue de más del 70% de la población en el departamento, ¿Qué le digo a la gente como Presidente del Comité Cívico por Santa Cruz? Bueno, su voto fue éste pero lamentablemente no se está respetando? Si eso sucede, nosotros adquiriríamos el derecho de decir que en Santa Cruz, Evo Morales no ganó la elección y no lo queremos de Presidente.

¡OH! ¿Y respecto a alargar el periodo de trabajo de la Constituyente?
No estamos de acuerdo porque la Asamblea no puede determinar eso sola. Si quieren hacer otro proceso de elección de constituyentes, que lo haga, pero el país no aguantará porque hay mucha incertidumbre. Cuando se convocó esta Asamblea era para una reforma constitucional no para que alarguen sus plazos. La Constituyente se enfrascó durante seis meses por una tozudez del Gobierno de no respetar los dos tercios. El Gobierno está utilizando la Asamblea como campaña política porque lamentablemente en lo que está pensando el MAS es en la elección que ellos quieren hacer el año que viene. Todo esto no se trata de gestión política sino de campaña y como le digo, las reglas de juego estaban establecidas y no se pueden cambiar a medio partido.


Carlos Dabdoub
“La autonomía es una herramienta de unidad nacional”

El Secretario de Autonomía, Descentralización y Desarrollo Democrático de la Prefectura de Santa Cruz, el doctor Carlos Dabdoub, también tiene una agenda muy apretada porque se ha convertido en el portavoz de esta entidad para aclarar el concepto de la autonomía. Dabdoub también accedió a poner algunos puntos sobre las ies en su oficina de la Prefectura.

¡OH! ¿Qué representa para los cruceños la autonomía?
La autonomía para nosotros representa una herramienta que va permitir que la diversidad de los pueblos y de los departamentos se pueda ejercer. En un país tan diverso no se puede tener un Estado centralista, tiene que haber uno autonómico que permita que los departamentos y las regiones ejerzan su cultura, identidad y su forma propia de sentir. Entendemos que la autonomía es una herramienta de unidad nacional. El segundo tema es que con la autonomía se profundiza la democracia porque permite elegir a sus autoridades y ejercer un control social más cercano. Como tercera virtud está el hecho de que al estar más de cerca controlando, se pueda luchar de manera más efectiva contra la corrupción. En cuarto lugar me parece que le da oxígeno a los departamentos para que puedan actuar de acuerdo autoestimulándose. En consecuencia permite inclusive poder mejorar el desarrollo económico.

¡OH! ¿Existen similitudes entre autodeterminación y autonomía?
En realidad autonomía es un proceso de descentralización política- administrativa. Autodeterminación puede haber en diferentes grados, pero si el término de autodeterminación lo llevamos al concepto de nación, es darle la capacidad de declarar su soberanía, de allí el gran peligro que implica el de dar a las llamadas naciones indígenas el derecho a la autodeterminación, eso les daría, en términos de derecho internacional, la capacidad de declararse libres e independientes.

¡OH! ¿Funcionaría la autonomía dentro de un Estado plurinacional?
No, porque un Estado plurinacional no habla de un Estado unitario como el que presentamos dentro del proyecto autonómico. Un Estado plurinacional encaja más en una Confederación de Estados o, por lo menos, en un Estado federal. Por lo tanto es incongruente hablar de un Estado plurinacional en un Estado unitario.

¡OH! Sin embargo el partido oficialista asegura que dentro de este Estado plurinacional sí habría espacio para las autonomías indígenas....
Nosotros entendemos, aceptamos y apoyamos los derechos indígenas dentro del concepto de autonomía departamental. En la propuesta que tenemos nosotros de estatuto, tiene que haber no solamente representación provincial como la que hay en los concejos departamentales, incluso tomando en cuenta la población de cada uno de ellos, sino que estamos sugiriendo que haya un representante de cada pueblo indígena dentro de la Asamblea Legislativa departamental y además estamos proponiendo crear un Fondo Indígena Departamental para apoyar en políticas de desarrollo o planes.

¡OH! ¿Cómo se fiscalizarían esos recursos y cómo se realizarían las elecciones?
Hay dos formas, una como se viene haciendo bajo las decisiones que emanan de los poderes del Estado, donde la Corte Nacional Electoral determina una elección para prefectos en los nueve departamentos, Consejos departamentales para los que votaron por el No y en nuestro caso la Asamblea Legislativa. Y la otra modalidad es que los propios gobiernos departamentales, a través de sus Cortes departamentales electorales, determinen la fecha de elección que sería cada cinco años.

¡OH! ¿Qué pasa en cuanto al Fondo de Compensación?
Hay una doble responsabilidad del punto de vista de los departamentos que tengan mayores recursos, hacia los que tienen menos; la propuesta es que exista un fondo solidario de compensación que sería el 10% de las recaudaciones que tiene cada departamento.

¡OH! ¿Cómo reaccionarán si la Asamblea decide modificar su propuesta de autonomía?
El cabildo del 15 de diciembre dio dos mandatos: el primero fue que en caso que la Asamblea Constituyente no respetara la Ley de Convocatoria y no tomara las bases mínimas establecidas para la autonomía departamental, Santa Cruz no acataría la nueva Constitución. De nada serviría postergar la Asamblea si no llegamos a un acuerdo político nacional donde en un pacto se pudieran establecer estos problemas que estamos viviendo en la Constituyente. Si la prolongamos y seguimos en la discusión de lo plurinacional, la autonomía, la educación, etc., podemos seguir uno o dos años y en mi criterio sería una pérdida de tiempo.

¡OH! Se tiene prevista también la inclusión de una hegemonía indígena...
Rechazamos esa hegemonía indígena porque no podemos concebir un gobierno departamental autónomo dentro de un Estado social comunitario. Si vamos a ir adelante con la autonomía departamental, tiene que ser en el marco de un Estado social, democrático y de derecho, donde se respete la independencia de los poderes del Estado y donde haya un tribunal constitucional que sirva de garante a la Constitución Política del Estado. El crear ciudadanos de primera o segunda o autonomías de primera o segunda clase, son algunos de los ejemplos que harían que Santa Cruz rechace esa nueva Constitución. Este país es muy paradójico porque resulta que los que votaron por el No a la autonomía quieren determinar cómo va a ser la autonomía de los que votamos por el Si. Lo ético sería que los que votaron por el No acepten vivir dentro de un Estado centralista y no a esta altura del partido querer promover autonomías indígenas sabiendo que ellos votaron por el No aunque fuese por consigna. Nosotros votamos por el Sí por convicción.


Rubén Costas:
“Autonomía hay una sola”

El más ocupado de los líderes autonómicos es sin duda el prefecto Rubén Costas. Ante su oficina montan guardia varios periodistas para intentar filtrar alguna nota u entrevista. Lograr esta conversación con él fue cosa de paciencia ante largas horas de espera. Al final, entre una reunión y otra, Costas accede a tener una exclusiva con ¡OH! sobre todo porque el tema amerita ser analizado para encontrarle los pros y contras.

¡OH! ¿Qué opina sobre alargar el plazo para la Asamblea Constituyente?
El Presidente Morales ha dado claramente los articulados para la Ley de Convocatoria a la Asamblea Constituyente y estos dicen que ésta tiene un tiempo no menor a seis meses y no mayor a un año. Definitivamente se han puesto las condiciones. El momento en el que se quiera ampliar esta Constituyente nadie tiene la legalidad para hacerlo. Es lo mismo que un Presidente termine su gestión y quiera prorrogarse, esto no es legal si hablamos en términos jurídicos.

¡OH! ¿Qué opina de las recientes acusaciones hacia Branko Marinkovic acerca de una supuesta apropiación ilegal de tierras en Guarayos?
Sabemos cuál es la intencionalidad de este Gobierno, hay mucha demagogia y búsqueda de enfrentamiento y un incentivo a que se ejercite la violencia. El Presidente del Comité Pro Santa Cruz, ha dejado claramente especificado que las tierras no son de su propiedad. Todo esto tiene un tinte político. Acá lo que hay que denunciar es que a Santa Cruz, como cuando hicimos el cabildo, están tratando de cercarla, por eso son las instituciones paralelas que existen en Santa Cruz, por eso es que se está haciendo un cabildo en Guarayos con hipotéticos indígenas que no son los representativos de ese pueblo, por eso es que hay una denuncia de un sindicato de que todo el movimiento que se está haciendo en Santa Rosa es de gente del MAS y así sucesivamente. Y dicho sea de paso, están tratando de defenestrar a todo el liderazgo. A mí me sacan de artista en un documental de 20 minutos descontextualizando nuestro discurso y entremezclado las cosas, haciéndonos ver como lo que no somos.

¡OH! ¿Verdaderamente beneficiarían y traerían equilibrio al país las autonomías?
Benefician desde el hecho histórico que un modelo centralista en casi 200 años de vida republicana ha fracasado y solamente ha traído al país miseria, desigualdades y exclusión. Pero esto no es un invento de los cruceños, una desconcentración, una descentralización de recursos económicos, humanos, un mayor control social, una democracia más participativa, la búsqueda de equilibrios que deben haber entre los departamentos del país, todas estas cosas que propugna una verdadera descentralización administrativa, económica y política son las autonomías y van a beneficiar al país en su conjunto.

¡OH! ¿Podrían enmarcarse en un Estado plurinacional?
No, no creemos en eso. Primero quisiéramos saber por qué al MAS se le ocurre cada palabra que no saben explicar ni ellos, ¿Qué significa plurinacional? Si lo que están buscando es que el país se atomice en plurinaciones, o sea en un conjunto de naciones, es peligroso. Creo que aquí se invierte la situación cuando decían que los autonomistas lo que buscábamos era la división del país, cuando ahora vemos de verdad que las autonomías son un grito patriótico de que la diversidad, que es una de las mayores riquezas que tenemos los bolivianos sea respetada y que podamos seguir unidos como país, eso es lo que vamos a pelear. No vamos a permitir que haya imposición de una parte del país o de una cultura sobre otra, todos tenemos derechos y tenemos que basarnos en principios universales respetándolos.

¡OH! ¿Y las autonomías indígenas?
Si entramos a este tema vamos a hablar de las autonomías indígenas, provinciales, de género, autonomía hay una sola, que es la posibilidad de tener tres estados de gobierno: El gobierno nacional, un gobierno intermedio (que no tenemos en Bolivia que es el gobierno departamental por el que ya votamos y que ganó por el Si) y un gobierno local, que es el municipal. Esos son los tres estamentos de una autonomía que hay en muchos países civilizados y en varias partes del mundo. No estemos buscándole otras cosas porque dentro de una autonomía como es la departamental, claro que caben las autonomías provinciales y las indígenas, nadie está en contra de eso.

¡OH! Se está haciendo cada vez más frecuente el término autodeterminación en relación a la autonomía...
Es peligroso usar ese término porque la autodeterminación de los pueblos se basa en otros principios y circunstancias. Nosotros lo que estamos propugnando es la autonomía, y esta no es nada más y nada menos que una desconcentración política, administrativa y económica y la posibilidad de tener gobiernos intermedios y tres estamentos donde se respeten claramente las competencias nacionales. Debemos defender nuestra institucionalidad, porque no se concibe un país con nueve ejércitos, 36 naciones, y todas esas circunstancias que lo que están haciendo es simplemente buscar cómo desorientar. En la práctica y en la realidad, este gobierno nunca va a estar de acuerdo con las autonomías y cometió un grave error, que fue estrellarse directamente contra ellas por el apoyo que tenía y los millones de dólares de Venezuela. Sin embargo el Sí por las autonomías ganó en cuatro departamentos del país y si no hubiera habido una campaña perniciosa y desorientadora con tanta saña y maldad, en otros departamentos habría ganado también. Yo le aseguro que si hay otra votación, en Cochabamba, en Sucre y en otras regiones, se ganaría porque ahora entienden lo que es realmente la autonomía frente a esa barbarie desinformativa y de desencuentro que ha buscado este Gobierno para hacernos parecer los trogloditas, separatistas y sin solidaridad. Ha sido jugar con fuego y han abierto heridas muy grandes en el país, pero se van a quedar con los crespos hechos porque nosotros vamos a luchar de verdad por la unidad del país y por los equilibrios.

¡OH! ¿Esa autonomía no significaría enfrentar a los departamentos donde ha ganado el Sí con aquellos donde ha ganado el No?
Las autonomías permiten, como sucedió en España, la gradualidad. Los departamentos que quieran ser autónomos, lo son. Lo que deberíamos buscar es que en los lugares donde no se ganó por las autonomías, haya un verdadero proyecto de descentralización profunda, para que en lo futuro si Cochabamba por ejemplo quiere hacer un referéndum y gana el Si por las autonomías, pueda entrar en un proceso. No olvide que España empezó, después del Pacto de La Mocloa, con dos o tres regiones autónomas. Hoy, todos el país es autónomo.

¡OH! ¿Puede cambiar la Asamblea Constituyente el proyecto autonómico que ganó en esos cuatro departamentos?
No puede cambiarlo. El referéndum tiene más legitimidad que la Constituyente porque al fin y al cabo los constituyentes tienen un poder delegado. Hemos votado por gobiernos autónomos departamentales vinculantes a la Constituyente. Esta no puede desvincularse de ese mandato y lo que debería haber hecho es dictaminar cuales son las competencias y buscar el modelo financiero equilibrado que debería haber en el país.

20 junio, 2007

Jorge Lazarte: “La propuesta del MAS puede fragmentar al país”

Faltando pocas semanas para que se instaurase la Asamblea Constituyente (AC), ¡OH! entrevistó a Jorge Lazarte, quien en ese entonces se presentaba como asambleísta por Unidad Nacional, para preguntarle cuáles eran sus expectativas acerca de este proceso y cómo podría darse su desarrollo. En ese entonces (abril del 2006), el politólogo aseguraba que era necesario bajarle el perfil a la AC ya que no tendría la capacidad de cumplir todas las expectativas bajo las que se estaba instaurando.
Más de un año después, Jorge Lazarte ha renunciado a Unidad Nacional y es el único constituyente independiente. Además es el único al que, por estrategias políticas, se le ha negado el derecho al voto en una comisión tan fundamental como es la de Visión de País.
Si antes la visión de Lazarte no era del todo optimista, hoy su preocupación es evidente. En esta entrevista expone todos los argumentos para afirmar que, si continúa por el mismo camino, la AC está destinada a terminar en un callejón sin salida.


¡OH! Desde la última vez que conversamos, se han cumplido varios de sus vaticinios, pero ¿imaginó que las cosas llegarían a donde están ahora?
Nunca tuve demasiadas expectativas. Recuerdo que dije que había que bajarle el perfil a la AC porque no iba a estar a la altura de lo que se esperaba, además de que iba a ser un escenario difícil, pero las cosas se han complicado mucho más y ahora la AC está entrando en un escenario donde está jugando su propia sobrevivencia.

¡OH! ¿Cuáles son los principales puntos de tensión actualmente?
Hay varios problemas que está enfrentando y que pueden hacer que se tensione en situaciones más difíciles. Por un lado está claro que está rebrotando el conflicto de formas que hubo durante muchos meses en cuanto al reglamento general de funcionamiento y sobre todo al artículo 70 del sistema de votación: la discusión entre dos tercios y la mayoría absoluta. Esto tiene que ver con el respeto a la Ley de Convocatoria. Ahora ese conflicto, por el lado menos esperado, ha retornado a partir de lo que se hizo en la Comisión Visión de País, cuya mayoría ha aprobado un informe tanto para ella misma como para la minoría, sin respetar los reglamentos y eliminando a la otra opción, que es la alternativa de la minoría. De esta manera en la plenaria la discusión sería entre dos propuestas muy similares, ya que las dos están de acuerdo con el Estado Plurinacional.

¡OH! ¿Cómo ha afectado lo sucedido con la Comisión Visión de País a las otras comisiones?
Como fue un hecho tan flagrante, esto hizo temer que ocurriera lo mismo y ha paralizado el trabajo en las comisiones donde se pensó que podía llegarse a alguna concertación. Además ha hecho remerger las desconfianzas entre unos y otros, pero particularmente en la mayoría de la AC, que estaría optando por apurar el proceso del trabajo para aprobar por mayorías y minorías, desdoblándose por sus propios votos ya que tienen mayoría absoluta en la mayor parte de las comisiones. De ese modo se asegurarían que lo que vaya a aprobar la AC sea lo que están esperando que apruebe.

¡OH! ¿Cuáles son los alcances de lo aprobado por la comisión Visión de País y cuáles las repercusiones en las otras comisiones?
Esta Comisión es demasiado importante porque es la primera, es la que define los primeros artículos de la Constitución Política del Estado (CPE) y tienen mayor rango constitucional que cualquier artículo que les suceda. Es en esta Comisión que se estaba definiendo, entre otras cosas, cuál va a ser el carácter del Estado: esas dos visiones de país entre Estado plurinacional y Estado multicultural democrático social y de derecho.

¡OH! ¿Concretamente cuáles son las diferencias?
Convertir al Estado en uno plurinacional, es decir que está fundado sobre naciones, lo que tiene consecuencias para toda la organización de la estructura de la CPE y del funcionamiento del Estado. Convierte las diferencias étnico-culturales de distintos grupos en naciones.
La otra alternativa es reconocer el carácter multicultural y multiétnico del país, en el marco de un Estado constitucional, democrático y de derecho, que al mismo tiempo reconoce a los pueblos indígenas en sus formas de organización social, de elección de autoridades y eleva ese reconocimiento a principio fundamental de la CPE dándoles un mayor rango del que tienen actualmente.

¡OH! ¿Quién impulsa la creación de ese Estado plurinacional y por qué?
El MAS aprobó su propuesta de un Estado plurinacional. Otra propuesta que el MAS hizo aprobar como minoría, no siéndolo, también está de acuerdo con el Estado plurinacional, solo que es más radical, de manera que no había opción. La propuesta del Estado multicultural no va a la plenaria porque solo se aprueban dos informes y no tres. Si yo hubiera votado, los resultados hubieran sido distintos.

¡OH! ¿Cómo le impidieron ejercer su voto?
Yo renuncié hace tres meses a la directiva de la AC en una carta que fue leída a la plenaria. En esa carta anunciaba mi voluntad de incorporarme como miembro titular a la Comisión Visión de País como corresponde a cualquier constituyente. En ese entonces alguien observó que eso implicaba que se alteraba el equilibrio en las comisiones y como lo alteraba, la directiva prefirió callar, a pesar de que la carta había sido leído en la plenaria y de que había una demanda explícita. Dejó pasar el tiempo y la comisión no fue informada ni recibió ninguna nota al respecto.
El día en que debía votarse por esos tres informes, la mayoría de la comisión dijo que como no conocían la nota, no me dejaban votar. En ese momento yo pedí que se hiciera un cuarto intermedio para preguntar a la directiva en que quedó la resolución que habían aprobado, pero la misma comisión por mayoría votó para que no haya ese cuarto intermedio: tenían que votar como ellos habían decidido y si yo votaba se alterarían los resultados. Soy el único que no puede votar en la AC.
La directiva de algún modo se dio cuenta de que este no era el camino para tranquilizar a la AC y evitar que vuelva a tensionarse puesto que tiene el interés de que funcione, apruebe la nueva Constitución Política del Estado (CPE) y asegure la salida electoral. Para eso tienen que tranquilizarse.

¡OH! Sin embargo la directiva ordenó una revisión de esa votación, ¿por qué no se cumplió esa orden?
Quiso corregir lo ocurrido en la Comisión Visión de País y aprobó una instructiva para todas las comisiones, lo que implicaba que se vuelva a votar. La mayoría de esta comisión decidió reunirse y rechazar esta instructiva. Eso es parte de un conflicto interno entre la mayoría del MAS que está en la comisión y la mayoría de la directiva que ha aprobado la instructiva.

¡OH! ¿Qué pasó puntualmente con la Comisión de Tierra y Territorio?
Se habló de que había actuado del mismo modo que la de Visión de País y esto puso en guardia a todos los partidos considerados de oposición. Ha afectado el trabajo interno de las comisiones como un asunto transversal que está empezando a tener efectos externos. El Oriente comienza a movilizarse por lo que hizo esta comisión, en cuyos informes por mayoría y minoría una buena parte del Oriente y sus comités cívicos no se reconocen. Hay un conflicto de formas que se une al de contenidos que no había el año pasado.

¡OH! ¿Es viable la propuesta de un Estado Unitario y Plurinacional?
Por un lado la fórmula es incongruente. Un Estado plurinacional encaja mejor en las estructuras de un Estado federal, pero el hecho que digan que es a la vez unitario y plurinacional está expresando uno de los conflictos políticos más grandes que tiene el MAS y el Gobierno: ese basismo en el MAS de hacer todo en cabildos, asambleas… por tanto una inclinación hacia la difusión de poder que se expresaría en poder para las distintas naciones. Pero por otra parte hay una tendencia en el MAS, sobre todo en sus dirigentes, hacia el jacobinismo, hacia la concentración de poder en la cúpula, y eso se expresa en el Estado unitario, que es la concentración del máximo de poder en un solo centro. Eso es contradictorio en términos de diseño institucional: las dos cosas no pueden funcionar, o es lo uno o es lo otro.
La propuesta también está en contradicción con los propios fantasmas que hay en los dirigentes del MAS respecto al Oriente boliviano. A muchos de estos sectores del Oriente les convendrían las autonomías en un Estado federal, donde el poder concentrado tendría que dividirse entre las distintas federaciones. Pero tampoco pueden plantear un Estado multinacional en estructuras federales porque eso significaría el abandono de una parte del poder a favor de las regiones, y eso es lo que no quiere el Gobierno. Hay muchos que han ido hasta el final. Aunque no está de manera escrita, aseguran que de lo que se trata es de organizar una Confederación de Naciones en Bolivia e ir más allá, porque no tiene sentido hablar de nación aymara para los que viven en Bolivia, hay aymaras en Chile, en Perú y esto tendería a afectar las fronteras ya existentes con los demás países, esto no es sensato para decir lo menos, es casi demencial.

¡OH! ¿Cómo se definirían las naciones dentro de esta propuesta?
Quien dice nación, en términos modernos, dice al mismo tiempo territorio: no puede haber nación sin territorio. Una vez que adquieren el sentido de nación exigen territorio, como ha sucedido con los kurdos, los palestinos, los judíos. Territorio no quiere decir solamente usufructo, sino derecho de pertenencia: hay una nación que reclama un territorio que le pertenece.
Nación más territorio es igual a Estado.
No están proponiendo una Confederación de Estados, pero es claro que ese sería el término. Es obvio que va a haber una parte del país que termine rechazando esta propuesta, que analíticamente no es sostenible y operativamente es demasiado compleja, partiendo de la pregunta de cómo vamos a reconocer el derecho de naciones a unos y no a otros. No se puede reconocer sólo a las naciones originarias, también debe hacerse con las no originarias. Hablamos en principio de 36 naciones, cada una con su territorio.

¡OH! ¿Qué sucede con las autonomías dentro de la coyuntura de la AC?
Todo este enredo se refuerza con la otra idea que también está confundida en las propuestas que han sido hechas a la AC entre autonomías y autodeterminación. Le temen más a las autonomías por razones políticas, aunque estas pueden caber en los marcos de un Estado unitario, pero la autodeterminación quiere decir no solamente autogobierno, es el derecho de los pueblos a disponer de ellos mismos. Por tanto, si tienen ese derecho, también hay que reconocerles el derecho a la independencia, a declararse separados del Estado del cual formaban parte, es el derecho a la secesión, según está inscrito en la Resolución de las Naciones Unidas de 1960, que define exactamente cómo hay que entender la autodeterminación que caza muy bien con un Estado plurinacional.

¡OH! ¿Cuál es el alcance de esa autodeterminación?
Las distintas propuestas abren el camino para en que estas naciones, además de que repliquen las estructuras del gobierno y tengan su propio Legislativo, Ejecutivo y Judicial, se reconozcan justicias comunitarias, sistemas propios de representación, asamblea unicameral plurinacional, 35 idiomas… Hay allí una matriz de Estado plurinacional que tiene sus consecuencias en todas las otras propuestas que han sido hechas.
Por un lado está la propuesta de muchos que andan confundiendo las cosas, que creen que decir naciones es simplemente reconocer la diversidad, confundiendo el carácter multicultural del país, la diversidad cultural convirtiéndola en diversidad plurinacional. Ese salto lo dan como si fuera otra palabra para decir lo mismo, pero está claro que hay otros que conocen la diferencia y por eso insisten en que se quede lo uno y no lo otro: saben hasta donde están apuntando.

¡OH! ¿Cuál considera que es el fin político?
El propósito político final parece ser terminar con eso que se ha llamado en el pasado “empate histórico catastrófico” y que consistiría en que este empate se acaba una vez que se organiza en el país una nueva hegemonía de largo plazo. Esta nueva hegemonía sería etnicista y no solamente permitiría ganar las elecciones, que sería lo normal en democracia, sino que además estaría incorporada en las estructuras mismas del Estado de tal manera que, independientemente de cuál sea el resultado electoral, la hegemonía indígena esté presente como Estado. Entonces como poder a través del voto de los ciudadanos, presencia del cuarto poder social por encima de los otros tres poderes, el reconocimiento de tener representantes propios, por ejemplo en la asamblea plurinacional organizada de tal manera que se elimina no solamente el Senado, si no que se aseguran por un lado una representación uninominal, ganando en todas las circunscripciones uninominales y por otra parte, los pueblos reconocidos como naciones tendrían formas directas de representación en la AC que no pasarían por ningún proceso electoral, sino que se elegirían a través de sus usos y costumbres

¡OH! Esto implicaría todos los ámbitos, incluyendo la justicia…
La justicia operaría del mismo modo, se reconocería por un lado la pluralidad jurídica, dos justicias que son paralelas y que no tienen mucho que ver una con otra, cada una tomando decisiones que no pueden ser revisadas por la otra y por otro lado, la justicia comunitaria, que es una multiplicidad de justicias que no se sabe exactamente en los hechos en qué consiste. Como hay diferencias entre las distintas justicias en las comunidades y esas justicias no están codificadas, todo puede hacerse en su nombre y es por eso que la actual CPE reconociendo la justicia comunitaria dice, “Salvo que respete los derechos humanos y garantizados por esta CPE”, pero en la nueva propuesta se eliminan estas dos limitaciones y el riesgo es que termine pasando como justicia comunitaria violaciones a los derechos humanos y a la Constitución.

¡OH! Muchos líderes masistas toman el ejemplo de Sudáfrica para sostener su propuesta…
Una situación así no es posible que funcione en ningún país, tenemos ejemplos de lo que pasa cuando los países se organizan sobre la base de diferencias étnico-culturales, es el caso de Etiopía, que figuró como el país que ha tenido más conflictos étnicos en el mundo y el caso de Nigeria, que en 32 años ha organizado 32 estados federados cuando en un principio eran sólo 3. En el ejemplo de Sudáfrica, tan admirado por los líderes del MAS, éstos que no terminan de entender que Nelson Mandela se negó a crear un Estado sobre la base de las diferencias étnicas porque eso significaba organizar enclaves. Mandela sabía muy bien lo que significaban las separaciones étnicas con toda la historia pasada del apertheid y prefirió organizar un Estado con estructuras unitarias muy avanzadas, pero sin declararlo constitucionalmente plurinacional. Incluyó en la propia Constitución algunos articulados que obligan al Estado a desarrollar políticas en favor de los grupos históricamente segregados, que es lo que debiera hacer este gobierno en Bolivia a través de políticas de Estado, sin declarar un Estado plurinacional. Y en el caso de Bolivia no son minorías étnicas sino mayorías, por tanto en el caso del país no se aplican ninguna de las previsiones de Naciones Unidas que tratan de las minorías étnicas sometidas a las mayorías porque acá es al revés.

¡OH! Sin embargo todavía no ha sido aprobada en pleno, ¿qué falta para que esa propuesta sea un hecho dentro de la AC?
Según las reglas internas de la CPE la aprobación debería tener dos tercios de voto. La mayoría del MAS con los aliados que tiene, no hacen los dos tercios, pero está claro que los otros partidos de oposición también tienen conflictos internos y no pueden asegurar la disciplina de su propia gente.
Pero se está trabajando con la idea de lograr los dos tercios, una tarea muy difícil pero no imposible. De ser así se plantearía el problema de si la otra parte del país aprobaría una Constitución de esta naturaleza, que le crearía problemas al Oriente en términos de su demanda de autonomía, porque también está claro que este es otro de los grandes problemas de la AC: autonomía en los marcos de un Estado unitario no es lo mismo que en el marco de uno plurinacional. Ahí se dan primacia a las naciones por encima de los departamentos y por tanto esas autonomías departamentales terminarían siendo otra cosa, reducidas en sus propias competencias.

¡OH! Otra demanda que se ha puesto sobre el tapete es la de las autonomías indígenas territoriales…
En línea directa con la propuesta plurinacional está la propuesta de autonomías indígenas territoriales, así que cuando uno examina las propuestas que han sido hechas por lo menos en número de competencias que se reconocen, lo que iría como competencia de los gobiernos departamentales es ínfimo en comparación a lo que serían las de los municipios indígenas o a las autonomías territoriales indígenas.
Los comités cívicos de Oriente saben que una cosa no va con la otra y de ahí viene este nuevo tensionamiento y amenazas de desacatar las decisiones, no solo que violen los reglamentos internos de la AC sino lo que ellos consideran es el mandato popular obtenido en el referéndum.

¡OH! En cuánto a la capitalidad, ¿sólo hay intereses particularmente regionalistas al respecto?
Sin lugar a dudas, pero se están mezclando con otro tipo de problemas. Hay un interés regional en el caso de Chuquisaca de reivindicarse como región de una herida que viene desde el siglo IXX. En el caso de La Paz, está el de defenderse como región y en el caso de los otros departamentos, de cómo pueden sacar ventaja de esta situación o cómo insertar los intereses políticos en esta disputa. Todo eso se entrecruza con intereses corporativos, localistas y con propuestas ideológico-simbólicas, lo que mezclado hace un cóctel muy difícil de manejar.

¡OH! ¿A qué está apostando el MAS dentro de la AC?
No creo que su estrategia sea hacer fracasar la AC, más bien tiene interés en su éxito, pero en base a sus propuestas. Hay algo que está explícito en el Gobierno y está expuesto en el texto que han propuesto durante el proceso electoral: “Tenemos el gobierno necesitamos el poder”, y el poder se les va a otorgar de manera pacífica en la AC. Más poder constitucionalmente a través de un proceso electoral distinto, con nuevas reglas de juego ya que los sectores que ellos consideran son la base sobre la cual se asienta el apoyo del MAS y del Gobierno, están presentes en la estructura misma de Estado a través de la hegemonía de los grupos originarios. Para lograr eso, la mejor opción que tienen es la AC porque les serviría para legitimarse interna y externamente, pero como se está moviendo dentro de ciertos márgenes democráticos, no tienen las manos libres para hacer lo que ellos quieren.
Esto conflictúa las propuestas de la mayoría porque creen que los cambios que se están proponiendo son insuficientes y que ellos están ahí para hacer cambios más profundos. ¿Hasta qué punto estos cambios profundos van a rebasar los límites admisibles en los marcos democráticos? Hay un riesgo muy grande. Muchos de los que están en la AC no han asumido a la democracia como un valor que valga la pena de ser defendido sino como un instrumento que es útil y que si es limitante, puede ser rebasado.

¡OH! ¿Y qué pasaría si la propuesta del MAS acerca del Estado Unitario y Plurinacional debe ser dirimida en un referéndum?
Este es un proyecto inviable aún cuando en el mejor de los casos pueda alcanzar los dos tercios de voto en la AC, que va a ser muy difícil. Lo más probable es que si no hay ninguna fórmula de avenimiento antes de esto, vaya a consulta popular tal como dice el reglamento, pero mandar a consulta popular temas como este, no va a ser simplemente para explicarle a la gente. Dada la coyuntura, el referéndum puede ser un instrumento de confrontación entre unos y otros. Es una propuesta ideológica que desde el punto de vista político es altamente implosiva para el país y que puede muy fácilmente transitar de la conflictividad interna en la AC a la confrontación externa fuera de ella y terminar fragmentando territorialmente al país sino a corto, a mediano plazo.

¡OH! ¿Puede a estas alturas reencauzarse la AC?
Parece ser demasiado quijotesco pedir un poco de sensatez en el país cuya historia no es precisamente resultado de ella. Si es que no queremos una salida catastrófica a la AC, cada uno debe hacer lo que puede a partir del lugar en donde está, y pensar no solamente en lo que desea si no en lo que pasaría al país si lo que está pidiendo se realiza, que es el caso de esta propuesta de Estado Plurinacional. Cuando no se está de acuerdo en los contenidos y hay problemas en las formas, entonces no hay reglas que sirvan para resolver estos conflictos. No habiendo reglas se impone la voluntad del más fuerte y esto es lo que está pasando en la AC. La directiva quiso corregir esto, pero ella misma fue desafiada en su autoridad.
Hay cosas que se han escapado, no pudo hacer cumplir los cronogramas, hay conflictos entre la directiva y la Asamblea, entre la directiva y las comisiones, entre unos sectores y otros, y en la oposición sucede lo mismo. A esto se une un conflicto que viene de afuera de la AC y es que los sectores sociales se están empezando a movilizar hacia Sucre, ya no para hacer escuchar lo que ellos piden que se incluya, sino para imponerle lo que creen que son sus derechos, que son categoriales, particularistas y corporativos y que pueden dar como resultado que en estas presiones cruzadas, la AC termine en un callejón sin salida.

06 mayo, 2007

Quirquinchos: una extinción anunciada

“Diez nomás tengo, pero para el fin de semana le consigo otros 20", asegura obsequioso el vendedor de uno de los talleres de bordado ubicado en la calle La Paz de la ciudad de Oruro. Para rematarla hace una oferta que considera insuperable: “A Bs 60 le voy a dar cada matraca, como es cantidad puedo rebajarle. Normalmente las vendemos a 80”.
¿No hay acaso una prohibición para su venta?, le preguntamos. “¡Ah! sí, pero nadie le hace caso”, responde sonriendo. En la vidriera de este local, El Monarca, se exhiben varias de las matracas que son utilizadas por los bailarines de las morenadas Central y Cocani. La oferta, que se amplía a la fabricación de charangos, se repite en varios de los talleres que realizan los trajes para el Carnaval.
Pocas cuadras más allá, en el mercado de Las Brujas de la calle Junín, otros quirquinchos disecados son ofrecidos como ingredientes para distintos rituales y curaciones. Dicen que su grasa tiene buenos resultados curando la ‘recaída’ o el reumatismo. Las patas o pedazos de su caparazón son vendidos para la buena suerte. Los comerciantes saben que están cometiendo un delito y uno de ellos incluso nos agredió cuando quisimos sacar una foto del producto que se vende a Bs 5 el frasco. Sin embargo, las ventas se hacen a plena luz del día y en frente de las autoridades municipales, que no ejercen ninguna acción contra la explotación del animal, pese a que las leyes y normas explícitamente lo prohíben.
Un informe del Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación, publicado en 2001, señalaba que apenas 5.000 quirquinchos sobrevivían en Bolivia para ese entonces. El documento alertaba también sobre la urgencia de potenciar los programas de protección y de extenderlos a otras regiones. Pero los principales responsables ediles, prefecturales y nacionales no han hecho nada hasta hoy. Mientras tanto, las cifras e indicios de su creciente ausencia motivan a que las mismas autoridades aseguren que en Oruro “ya no tenemos quirquinchos”, tal cual expresó el director de Gestión Ambiental de la Alcaldía capitalina.

Érase una vez los arenales
A diferencia de lo que sucedía hace algo más de un lustro, hoy el quirquincho sólo se encuentra en poblaciones alejadas de la capital orureña. Antes su hábitat por excelencia eran los arenales de Cochiraya y San Pedro, ubicados aproximadamente a 1,3 kilómetros al este de la urbe. Ambos albergaban a gran número de estos animales en las doradas dunas de arena. Hacer caminatas para poder verlos era un atractivo adicional para los grupos de excursionistas. Hoy en día a los visitantes les es imposible encontrar quirquinchos. Más aún, deben sortear áreas convertidas en basurales o en vertederos de desechos tóxicos, zonas de obras deportivas municipales e incluso espacios donde los proveedores de las empresas constructoras arrasaron con la arena.
Cada tarde los camiones enfilan hacia los lugares para llevarse toneladas del polvillo, que luego venden en las construcciones. No hay ningún control de ese comercio. Claro, al respecto también hay explícitas prohibiciones ediles, pero sólo en un cartel. Así, el consiguiente deterioro del ambiente, entre basura y desechos tóxicos, ha enterrado hasta el último de los quirquinchos.
En la actualidad nadie puede ver a estos armadillos, pero son varios los que recuerdan que alguna vez fueron dueños de uno o hasta más. “Yo una vez he tenido un quirquincho”, cuenta Fernando Martínez, taxista, “los areneros lo habían cazado. Le daba de comer arroz con leche o pan remojado, pero se murió a los pocos días. Son bien frágiles”.
Como Martínez, Hernán Quispe, el mozo del hotel donde nos hospedamos, también cuenta que tuvo en un par de ocasiones la oportunidad de tener un quirquincho como mascota. “Bien buenos son, no muerden ni nada; son medio ciegos. No están hechos para vivir con el hombre, tienen su lugar pues", dice convencido.
Hernán es uno más de los muchos ciudadanos que protestan cada vez que visita el zoológico de Oruro, el polémico recinto donde los animales se hallan muy lejos de estar en buenas condiciones. Allí los quirquinchos han debido cambiar su naturaleza a la fuerza. De ser animales nocturnos fueron obligados a ser exhibidos a la luz del día, ante un público que les tira los alimentos más disímiles, desde pasankallas hasta salchichas o pedazos de carne. Su jaula tampoco es la adecuada. En el zoológico de Oruro hay cinco quirquinchos, pero no existe un registro certificado de las especies que llegan o salen. De acuerdo con la organización ecologista Inti Wara Yassi, en el año 2003 se contaron 15 quirquinchos y al año siguiente sólo quedaban seis. Los activistas denuncian que algunos caparazones ‘adornaban’ lo que es ahora la administración del zoológico y que luego desaparecieron.

En nombre del folclore
En diciembre de 2001, el Ministerio de Desarrollo Sostenible y Planificación envió la carta DGB/UVS/ No.1503/00 a la Asociación de Conjuntos Folclóricos de Oruro (ACFO). En ella se instruye a esta entidad cumplir con los decretos de veda general e indefinida, tanto de algunos animales como de sus derivados. En el caso específico del quirquincho, la misiva señala: “En este sentido tenga la gentileza de informar e instruir la abstención de adquirir y usar cualquier espécimen o producto de origen silvestre, por ejemplo: caparazones de quirquinchos o directamente los productos denominados 'matracas' en el Carnaval de Oruro”. La carta lleva la firma del entonces director general de Biodiversidad, Mario Baudoin.
Sin embargo, consultados al respecto, tanto el presidente de la Morenada Cocani, Edwin Villarte, como el presidente de la Asociación de Conjuntos Folclóricos de Oruro (ACFO), Ascensio Nava, dijeron desconocer el contenido de la misma.
Ascensio Nava encara su segunda gestión al frente de la ACFO y fue elegido en 2003. Asegura que no recibió ninguna instrucción de su antecesor respecto al tema. Nava dice que muchos de los danzarines que utilizan las matracas las traspasan de generación en generación, pero acepta que ésta no es una constante. “Estamos hablando de que no más de 1.500 personas utilizan las matracas de quirquinchos. Las otras morenadas tienen diferentes características. La depredación no va sólo en el uso del quirquincho en la matraca, sino en los usos rituales, en el charango, etc.”, explica.
De acuerdo con Nava, la ACFO ya planteó que se haga un inventario de quiénes son poseedores de matracas tradicionales para controlar la venta de nuevas. “No vamos a eludir la responsabilidad de las normativas que están impuestas en el país, pero sí queremos que se haga un inventario para proteger al quirquincho, respetar su simbología y que las autoridades tengan la responsabilidad de hacer cumplir las leyes”.
Por su parte, Edwin Villarte afirma que los morenos de Cocani se compran una sola vez la matraca y la utilizan cada año. ¿Y en el caso de los nuevos bailarines que ingresan a las fraternidades? “Bueno, eso ya es distinto, pero es que no sólo es el folclore, sino el uso del quirquincho en los mercados tradicionales, hay que apuntar también a ese lado. Nosotros estamos a favor de la conservación de la naturaleza y, por ello, algunos de los bailarines usan matracas de hojalata, pero depende de cada uno”.
Tal como señala Villarte, el exterminio de quirquinchos no se da sólo en el folclore; pero, al parecer, se manifiesta especialmente en él. Un estudio del investigador B. Peredo, del año 2001, citado en la tesis de doctorado de la bióloga Zoila Porcel, señala que la extracción de quirquinchos implicaba “un 75% estimado sobre todo para fabricación de artesanías e instrumentos”. Pero dada la existencia de leyes puntuales que prohíben el uso de estas matracas desde hace varios años, ¿por qué se debe recurrir a la voluntad ecologista de los danzarines para que esta ordenanza se cumpla?
Según Carlos Huayta, director de la Dirección de Control y Gestión Ambiental de la Alcaldía de Oruro, las leyes no se cumplen por la falta de voluntad de los folcloristas. “Lamentablemente el mayor obstáculo para que se cumplan es la tradición. Las dos morenadas que existen, la Cocani y la Central Oruro, no tienen la voluntad de obligar a sus bailarines a que cambien la matraca hecha con caparazón de quirquincho. La tradición dice que quien lleva la matraca hecha de quirquincho es el que tiene mayor prestigio. Yo bailé en Cocani y propuse que se buscara una alternativa, pero no tuve éxito. Como Alcaldía mandamos varias notas, pero son reticentes a cumplir la disposición de usar matracas de madera".

Delitos y conciencias
Contradictoriamente, el justificativo de ‘la tradición’ no cuadra del todo a la hora de las explicaciones. Uno de los mayores ejecutantes, estudiosos y constructores de instrumentos nativos del país, Ernesto Cavour, afirma que “el uso de quirquinchos fue una innovación de los artesanos del siglo XIX a lo que tradicionalmente era fabricado con madera”. El artista señala que dicha variante llamó la atención en el extranjero, cuando los músicos bolivianos empezaron a visitar otros países, desde mediados del siglo XX, y se hizo famosa en el mundo. “También -en el caso del charango- por los constructores de Aiquile, que lo fabrican turísticamente”.
Pero las autoridades, por el momento, difícilmente podrán sentar cátedra sobre tradiciones, y menos a quienes a todas luces han hecho una industria con el castigado animalito y su célebre caparazón.
Más allá, en cuanto a la venta del quirquincho en los mercados tradicionales, el director Huayta subraya que se la ha querido controlar, pero “la necesidad de los comunitarios de las poblaciones alejadas que hacen una caza indiscriminada para luego venderla, mayormente en la calle La Paz, nos hace difícil la tarea, porque no sabemos en qué momento viene esta gente. Hemos encontrado que estaban vendiendo incluso quirquinchos vivos y los hemos llevado al zoológico. Sabemos que hay la ordenanza, aunque no se puede comprometer a los artesanos. En cuanto a los vendedores de la calle Junín, se comercializa ahí la grasa y el caparazón del quirquincho... para nosotros es difícil el control de este comercio ilegal. Como Oruro, en el municipio, ya no tenemos quirquinchos; en la zona occidental todavía existen algunos".
Y si la autoridad edil se muestra resignada a su extinción, la postura de sus pares prefecturales y nacionales raya en el olvido. “Proyecto (sobre) quirquincho no tenemos (…). Sólo documentación sobre la importancia de preservarlo”, dice Gónzaga Ayala, director de Medio Ambiente de la Prefectura de Oruro. Ayala señala que se enfrenta al comercio del armadillo con “seminarios y charlas de concienciación”.
Deja para la esperanza “un plan para crear un área de protección y conservación en la zona de Santiago de Andamarca (provincia Sud Carangas)”. Según la autoridad, dicho programa se halla en la fase de la constitución de una fundación que se oriente a dicho propósito.
Ya en La Paz, el director nacional de Fauna Silvestre, Omar Rocha, lamentó: “Tenemos buenas leyes, pero no hay instituciones que las hagan respetar”. Añadió que la principal labor de preservación del quirquincho, hasta el presente, fue la de los talleres y seminarios con bailarines y bordadores, quienes “ya están tomando conciencia de que deberían fabricar matracas con otros elementos”. En descargo además adelantó que “se están auspiciando varios estudios sobre la ecología y la conservación de esta especie, porque no se tiene información al respecto”.

Alarma ecológica
Los ecologistas están en alerta roja. La lucha contra la utilización del quirquincho es ardua, aunque hasta ahora no han tenido resultados positivos. Jorge Vía Moya, miembro de la asociación Inti Wara Yassi, asegura con cifras que de todos los depredadores, los más peligrosos son los folcloristas. “Cada vez más bailarines forman parte de las comparsas. Este Carnaval ingresaron cientos de nuevos morenos y cada uno llevó una matraca hecha de quirquincho. Es fácil sacar la cuenta del exterminio brutal al que son sometidos”, explica.
Mientras, Gilberto Pauwels y Norma Mollo, del Centro de Ecología y Pueblos Andinos (CEPA), afirman que es determinante la falta de voluntad de las autoridades para hacer cumplir las normas. “Aparte de que no les importa mucho, no hay, por ejemplo, dónde poner a los animales, no hay ningún refugio. Hubo una época que en la Dirección de Medio Ambiente habían loros, monos, etc. Tiene que haber políticas de control”, dice Mollo.
Pauwels, director del CEPA, explica que la propuesta del centro es que el zoológico se convierta en un parque andino para crear un espacio parecido al hábitat de los animales propios de la región. “Tiene que haber una zona protegida, incluso cercada, que salve a los arenales como patrimonio cultural de Oruro y al mismo tiempo sea el hábitat de los quirquinchos. No hay ningún proyecto de preservación o criaderos”.
Esto es confirmado por Huayta, que manifiesta que, por lo menos de parte de la Alcaldía, no se tiene ningún programa de preservación. “Vamos a pedirles nuevamente a las morenadas que prohíban el uso de las matracas hechas con quirquinchos”, justifica.
Una propuesta similar a la del CEPA es la que tiene Inti Wara Yassi. Ana Serrano dice que el área actual del zoológico podría ser convertida en un ‘biomuseo’ para quirquinchos, “donde se pueda conservar, valorar y educar a las personas sobre esta especie tan propia de nuestro país. Ya es tiempo de que los bolivianos empecemos a defender la biodiversidad. En Oruro debemos apoyar al turismo, preservando los arenales, que es el hábitat del quirquincho”.
Por su parte, Animales SOS, a través de Susana del Carpio, alerta acerca de las graves amenazas a la que se somete a la especie al destruir su hábitat y no controlar la caza ni la venta. “El alcalde de Oruro, Édgar Bazán, no tiene la predisposición de conservar los arenales; al contrario, se están haciendo canchas encima de ellos. Hay una fuerte presión en el uso del quirquincho para las danzas. Si bien es cierto que muchos tienen matracas hace años, los nuevos integrantes se ven obligados a comprar una nueva y para ellos no hay ninguna restricción. La Prefectura de Oruro no ha hecho su papel, es la autoridad competente que debería vigilar que el decreto de veda y la Ley del Medio Ambiente se cumplan. Se trabaja muy poco en el tema. La triste realidad es que esta especie está destinada a desaparecer si no hacemos algo y pronto”.
Las leyes afirman que si la autoridad departamental no hace cumplir las normas, es la nacional, en este caso la Dirección General de Biodiversidad, la que debería actuar de oficio. Lo cierto es que hasta el momento nadie ha sido llevado a juicio por incumplir alguna norma ambiental. “La Ley Safco debería actuar sobre estas autoridades negligentes”, afirma Del Carpio.
La bióloga Zoila Porcel cita 38 estudios de académicos independientes y organizaciones oficiales en los que se advierte sucesivamente la condición crítica del armadillo andino desde hace más de dos décadas. Destaca, asimismo, la categorización de ‘especie vulnerable’ que la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) -la más importante entidad de preservación de especies en el planeta- realizó en 2006 sobre el quirquincho.
La alarma no sólo apunta al castigo sobre la especie, sino a los desequilibrios que pueden crear su desaparición en el medio ambiente. Porcel recuerda la contribución del quirquincho en el mantenimiento de los procesos ecológicos como transformadores de materia y como reguladores de las poblaciones presas, asegurando la permanencia, a largo plazo, de la biodiversidad de los arenales y evitando así la desertización. Luego cita un estudio de F. Perrogón, del año 2001, que establece: “El armadillo es de mucha importancia desde el punto de vista económico, porque se encarga de eliminar insectos nocivos que dañan a plantas y la variedad de cultivos”. En este contexto se ha previsto que su conservación no sólo implica la investigación básica de la especie, sino que incluye una planificación estratégica con los actores involucrados de modo que los beneficiarios, que son los comunitarios, apoyen la conservación del quirquincho.
El mismo Carlos Huayta acepta la debilidad de las sanciones. “No son pecuniarias, son llamadas de atención. Falta hacer el reglamento, porque la ordenanza de veda data de hace más de 10 años y no han habido resultados”.

La incoherencia fatal
Paradójicamente, pese a todo, así como en las calles de Oruro se advierte el exterminio, es también allí donde se lo idolatra. El común de los pobladores de la región se identifica como ‘quirquincho’ a la hora de buscar un sinónimo de orureño. Aluden así no sólo al animalito, sino al paralelo de un pueblo minero que vive y trabaja frecuentemente en las entrañas de la tierra.
Los miembros de la barra brava del club San José, que emblemáticamente representa al departamento en la Liga del Fútbol Profesional Boliviano, llevan el nombre de ‘quirquigans’. Y en el caso del arte las expresiones y autotitulaciones son incontables.
Quizás subrepticiamente, el corazón de algunos compositores ya intuye el drama del armadillo emblema. “De tu muerte nacerá tu hermosa voz”, dice una tonada popular, mientras el propio Cavour parece haber compuesto un melodioso epitafio, si es que sociedad y autoridades no frenan el desastre: “Cierta vez un quirquincho, en anhelante espera, quedóse dormido/ La culpa fue de su imilla/ Grande fue su sorpresa al despertarse en la caja de un charango con la barriga vacía”.

Lo que no se cumple
- La Cites (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) protege al quirquincho andino mediante un acuerdo internacional concertado entre gobiernos, del que es parte Bolivia.

- Desde 1975, mediante Decreto de Ley 12301, se aprobó la Ley de Vida Silvestre, Parques Nacionales, Caza y Pesca, con el objeto de establecer las condiciones para la protección, el manejo, aprovechamiento, transporte y comercialización de estos animales y sus productos, y la preservación de su hábitat.

- Esta misma ley, en su artículo 96, establece que la exportación de animales de la fauna silvestre está permitida con excepción de las especies protegidas por los reglamentos nacionales e internacionales y cuando afecte el equilibrio biológico o ecológico del país, debiendo ser regulada por reglamentación especial. Sin embargo, nunca fue reglamentada, por lo que su aplicación generó importantes niveles de ilegalidad. Por esta razón, mediante Decreto Supremo 21312, de junio de 1986, el Gobierno declaró una veda por tres años.

- En 1990, en el Decreto Supremo 22641, se vuelve a declarar una veda total e indefinida, con la única excepción de los trabajos de investigación. Este decreto todavía se encuentra vigente.

- Para el caso de recuperación del hábitat del quirquincho andino, se revisó la ley forestal que cita en sus normas técnicas de planes de manejo forestal por Resolución Ministerial No 132/97, las especies clave, en este caso ‘las tholas’. Allí se señala que las especies protegidas, escasas o de aprovechamiento restringido por estar amenazadas o por ser de importancia en la alimentación o nidificación de determinados animales, tendrán un tratamiento especial a la hora de determinar la corta anual o periódica permisible.

- Con la Ley del Medio Ambiente (1333), aprobada en 1992, también se puede proteger al quirquincho andino, ya que contiene normas generales relativas a la conservación de la vida silvestre. Tipifica la caza furtiva de animales silvestres como delito ambiental y, a la vez, señala la sanción pertinente que no es otra que tres años de encierro en un penal público y el pago de una fuerte multa.

- En Oruro, con la Ley 2028 de Municipalidades y la Ordenanza Municipal Nº 31/99 (Anexo 1), se prueba que a partir del Carnaval 2000 se prohíbe a los grupos de morenadas y otros utilizar el caparazón de quirquincho como matraca y/u ornamento, con el fin de conservar los recursos de la diversidad biológica. Quedan encargados del cumplimiento de la disposición el alcalde municipal, la Oficialía Mayor de Cultura, la Intendencia Municipal y la Asociación de Conjuntos del Folclore.

Alternativa solidaria
Los niños huérfanos del Hogar Zelada en Oruro elaboraron una matraca de quirquincho hecha de resina sintética, que en sonido y en forma no tiene nada que envidiarle a la original. Esta opción, además de ayudar en la lucha contra el exterminio del animal, también serviría de apoyo para la subsistencia de estos pequeños.

24 abril, 2007

El Zambo Salvito, un ladrón hecho leyenda

Los vecinos de Santa Rosa Cinco Dedos están determinados a que la leyenda del Zambo Salvito, el avezado ladrón convertido en mito que aterrorizó a la ciudad de La Paz hace 136 años, no se olvide.
Aunque todavía algunas abuelas advierten a sus nietos de no gustar de lo ajeno, “porque te puede pasar lo que al Zambo Salvito”, lo cierto es que cada vez son menos quienes conocen la historia del hombre de origen africano que llegó desde los Yungas cuando apenas tenía 7 años y , absorbido por la miseria, se convirtió en el asesino más odiado, pero también admirado, que forma parte de las leyendas urbanas de nuestro país.
Salvador Sea, alias el Zambo Salvito, murió fusilado a los 33 años. A los 15 cometió su primer asesinato y a partir de ahí, y teniendo primero a la ciudad de La Paz como su centro de operaciones y luego una cueva en un lugar clave de la carretera La Paz- Yungas, cometió docenas de crímenes, violaciones y robos. Sin embargo, sólo atacaba a los blancos y a los mestizos y era considerado como el benefactor de los indígenas aymaras y los esclavos de ascendencia africana.
Recogiendo ese concepto, el año 1992 el entonces alcalde paceño Julio Mantilla, inauguró un museo en lo que fuese la guarida del Zambo Salvito.
En el lugar se exhibían varios objetos de esa época, algunos pertenecientes al célebre personaje incluyendo una corona con la que le gustaba ataviarse cuando celebraba sangrientas orgías o asesinatos, y una estatua hecha por la artista Cristal Ostermann representándolo.
Sin embargo y aunque tuvo bastante éxito, el museo funcionó sólo por un par de años y después fue abandonado. La Alcaldía recogió los objetos en exhibición y despidió al portero. La cueva pronto se convirtió en un lugar de reunión de antisociales, drogadictos y alcohólicos que hasta hoy acechan la zona.
Los vecinos de Santa Rosa Cinco Dedos han presentado un proyecto que incluye revitalizar el museo y crear un mirador turístico, aprovechando la impresionante vista que se tiene de la ciudad de La Paz. El Concejo Municipal, mediante la oficina de Gestión Institucional y Administrativa, ha considerado factible el proyecto, siempre y cuando se consiga el financiamiento necesario. El Oficial Mayor de Culturas de La Paz, Walter Gómez, ha dicho que esta idea no es nueva, y que se viene manejando hace más de cuatro años, “pero se necesita hacer una carpeta y elaborar el diseño final”. Sin duda la realización de este proyecto puede convertirse en otro atractivo turístico para la ciudad de La Paz, rodeado por el mito de un hombre que en su momento sembró el terror con su crueldad, pero que se convirtió en el paladín de los oprimidos.

El gran ladrón
Salvador Sea, nació en 1838 en Chicaloma y era hijo de Zacarías y Rosa, dos esclavos de una hacienda yungueña. A los siete años, Salvador fue testigo de cómo el capataz flagelaba hasta la muerte a su padre, acusado de haber robado dos cestos de coca. Sin poder enterrar el cadáver del esposo, Rosa decidió huir de la hacienda rumbo a la ciudad llevando de la mano al pequeño Salvador. Cuando llegaron a La Paz, se instalaron en el tambo San José de la Ch´appi Calle, conocida en esa época como zona de Chocota, actual Calle Illampu. Rosa se empleó como ayudante de cocina de una vendedora de comida y trabajaba duramente mientras Salvador crecía libre de todo control, haciendo amistad con los niños aymaras, hijos de las vendedoras. El niño pronto se aburrió de la escuela y, sin que su madre pudiera disciplinarlo, decidió abandonarla.
Un día Salvador descubrió que en el tambo había otra mujer de raza negra. Rosa, ansiosa por hacer amistad, se acercó a la habitación donde la Negra Norma, como era conocida por todos, preparaba y vendía brujerías. La mujer, que era tan aborrecida como temida, sintió simpatía por la desamparada mujer y su hijo y le propuso un cobijo en su casa y un sueldo a cambio de ayuda con la tienda y las labores de la casa. Rosa, que con su actual empleadora tenía sólo la comida y el techo, aceptó gustosa.
Mientras tanto el hijo hacía travesuras por las calles y plazas y estaba tan ambientado en la ciudad, que parecía haber nacido en ella.
Rosa, para reforzar su magra economía, además de trabajar con la Negra Norma, también lavaba ropa en algunas casas de la vecindad. El trabajo duro terminó de minar su salud, y enferma de pulmonía, murió al poco tiempo. Salvador quedó a cargo de la Negra Norma, quien le transmitió todo el resentimiento que tenía para aquellos que no eran de su raza: “Hay que odiar a estos mistis (mestizos)” le repetía, “hay que odiar a los blancos porque nos han esclavizado, nunca olvides que el patrón de Chicaloma es blanco y ha matado a tu padre a latigazos, igual que ese misti del capataz Pompeyo”. El niño absorbía el odio como una esponja. Fue en esa época que la Negra Norma lo bautizó como Salvito.
Cuando Salvito era adolescente, la madre adoptiva le buscó un trabajo en la sastrería del barrio de Caja del Agua. El sastre era un buen hombre, pero muy avaro. Su avaricia impresionó tanto al que por entonces ya era apodado como Zambo Salvito, que éste resolvió tener dinero a cualquier precio. La Negra Norma, cada vez más cansada, ganaba apenas unos centavos merced a la competencia que se había abierto en su misma calle. Una noche Salvito la escuchó quejarse de que no tenía hilos para remendar la ropa. Al día siguiente llegó con hilos, dedales, agujas y botones. Cuando la madre le preguntó de dónde los había sacado, Salvito le contestó “me he hallado mamá Norma”. “Qué bien hijo, siempre que te halles algo vas a traer a esta que es tu casa”, le respondió ella.
Al poco tiempo el Zambo Salvito nuevamente “se halló” dos cortes de tela. Al darse cuenta de la pérdida, el sastre, seguro de que Salvito era el ladrón, se propuso hacerle confesar a punta de quimsa charani (látigo nativo). Cuando el hombre comenzó a latiguearlo, a la memoria del joven vino el recuerdo de su padre y sin pensarlo, clavó unas tijeras en el vientre del sastre, matándolo al instante. Junto al cadáver esperó la noche para llevarse las cosas de valor. Al llegar a su casa le contó a la Negra Norma lo sucedido y juntos planearon la coartada. Nadie sospechó del joven.

La Jalancha
A partir de allí, el Zambo Salvito se convirtió en un avezado ladrón y en poco tiempo formó una cuadrilla de cinco personas convirtiendo a la ciudad en el escenario de sus fechorías. De vender el producto de los robos se encargaba la Negra Norma. Meses después, y teniendo a la Policía sobre su pista, el Zambo y su banda decidieron trasladarse a la encrucijada del camino a Yungas denominado La Jalancha, paso obligado de arrieros y viajeros que transportaban mercaderías a los Yungas o traían a la ciudad café, coca, naranjas, etc. Los bandidos acechaban a los viajeros que se trasladaban en mulas y después de violar a las mujeres, las decapitaban junto a sus maridos y robaban sus pertenencias.
La cueva estaba ubicada cerca de una laguna, el lugar ideal para deshacerse de los cadáveres, cuya ausencia comenzó a construir toda una leyenda en torno a la figura de Salvito. Se decía que era un brujo y un asesino, pero también que era el vengador de los esclavos y el amante apasionado de las mujeres del pueblo. Los rumores aseguraban que se enamoraban de él al punto de ofrendarle la vida. El Zambo dejó una prole numerosa en varias cholas que fueron sus amantes, pero nunca se casó. Audaz, decidido, duro y cruel, no perdonaba al hombre blanco o mestizo que se cruzaba en su camino. Dos años estuvo Salvito aterrorizando a quienes debían viajar a los Yungas; pese a las denuncias, la Policía no podía llegar a su guarida porque la llamada Cueva de los Cinco Dedos tenía la forma de un castillo medieval con cinco torreones y era propicia para guarecer a los bandidos.

Cae el Zambo Salvito
Una noche de 1870, Joselito Umaña, uno de los miembros de la banda, fue apresado. La Policía logró que delatara al Zambo, les relatara las atrocidades que cometían y dónde se encontraban los cadáveres. Entre sus testimonios llamó la atención aquel sucedido cuando la banda asaltó el Convento de las Concepcionistas en la calle del Teatro Municipal, actual calle Jenaro Sanjinés. Según Umaña, el “Tata” Mariano Melgarejo, entonces Presidente de Bolivia, los había sorprendido pero en lugar de detenerlos les dijo: “Llévense todo lo que puedan hijos, estas monjas tienen más plata que yo”. Así los ladrones, en compañía de los soldados, trajinaron toda la noche en el convento robando hasta el azúcar de las religiosas.
Delatados, fue fácil llegar a los bandidos quienes fueron apresados y condenados al fusilamiento. El día de la ejecución casi toda la ciudad caminaba rumbo a la plazoleta de Caja de Agua, en busca de encontrar un buen sitio para ver el ajusticiamiento. Cusisiña Pata (Colina de la Alegría), un cuadrilátero de terreno rodeado de casuchas de adobe y sembradíos de papa, había sido escogido para el escenario del fusilamiento. A las 9:30 de la mañana, los condenados se dirigían al sitio de ejecución cuando repentinamente una mujer comenzó a gritar clamando por su hijo. Era la negra Norma, quien anciana, se lamentaba por la suerte de Salvito.
Como último deseo, el reo pidió “decir un secreto al oído a su madre”, que le fue concedido por el juez. “Acércate mamá Norma”, le dijo el Zambo, así lo hizo la mujer cuando de pronto un grito de dolor estremeció el ambiente, mientras ella se cubría el lado izquierdo de la cara del cual chorreaba sangre. De los dientes del Zambo colgaba el pabellón de la oreja de su madre adoptiva: “Por tu culpa voy a la muerte. Tú me enseñaste a robar. Tú eres la culpable de mi desgracia Negra Norma y ya te he dado el castigo que merecía tu maldad”, le gritó el Zambo. Pocos minutos después, él y sus compinches caían fusilados. Así moría el ladrón y nacía la leyenda. (Con datos de Antonio Paredes Candia, Alcaldía Municipal de La Paz y La Prensa).

La guarida, hoy
- La cueva está ubicada cerca de la avenida Periférica, que colinda con Chapuma, justo al frente de la zona Alto Las Delicias. Está ubicada en la calle Federal.
- En este sector viven 80 familias aproximadamente.
- En 1992, durante la gestión del alcalde Julio Mantilla, se habilitó un museo donde se exhibían varios objetos pertenecientes al famoso ladrón.
- La artista Cristal Ostermann construyó una estatua rememorando al Zambo. De acuerdo a los vecinos, “alguien la hizo desaparecer”.
- El museo sólo funcionó durante dos años, convirtiéndose luego en un refugio de antisociales y alcohólicos.
- Ahora los vecinos de la zona Santa Rosa han elaborado un proyecto para la revitalización del museo.
- El proyecto propone, además, la readecuación del sector y la construcción de un mirador.
- De acuerdo a la Alcaldía, la ejecución del proyecto depende del financiamiento.

13 abril, 2007

Alberto Paz Soldán, el héroe del aire



A sus 95 años el General Alberto Paz Soldán todavía puede volar. Lo hace cada vez que alguien golpea la puerta de su memoria, donde atesora sus experiencias como aviador en la Guerra del Chaco. En 1935 fue nombrado por el Senado, Héroe Nacional y en 1996 fue elegido Personaje Notable. Es el único sobreviviente de su escuadrón y el único de los cadetes de su generación que llegó ascender al generalato (1965). “Qué por qué me hice piloto? Porque amo el peligro”, dice en presente, mientras le brillan los ojos azules, que conservan la energía del joven piloto.

Un auténtico piloto de guerra
El General pone las reglas en la entrevista y habla primero de lo que él quiere hablar. Le gusta mandar y se nota. No en vano recibió durante gran parte de su vida una rígida educación militar, “prusiana, con instructores alemanes ”, describe con un entusiasmo que confirma que ciertos hombres han nacido para ser guerreros. Nacido en 1911 en Cochabamba y casado con María Luisa Zegarra, también cochabambina, con quien tuvo tres hijos, Tito, Olivia y Jorge, Paz Soldán ingresó al Colegio Militar cuando apenas había cumplido 15 años. Durante más de 16 estudió becado en distintas academias de Europa y fue escogido como uno de los mejores pilotos del país. Al terminar la guerra, trabajó varios años como piloto en el Lloyd Aéreo Boliviano.
“Soy el único sobreviviente, un piloto auténtico, he volado 50 tipos de aviones, hablo quechua, aymara, italiano e inglés”. Para comprobarlo nos da la bienvenida cordial en los cuatro idiomas. Dice que aprender a obedecer las reglas que conserva hasta ahora en su vida cotidiana y que también inculcó a sus hijos, como disciplina férrea, horarios a cabalidad y ningún exceso, le ha permitido bordear el siglo, pero aunque se aprecia claramente qué es lo que determina su personalidad, también hay espacio para la sensibilidad y se emociona profundamente cuando recuerda sus días en la guerra, pero también cuando habla de su infancia junto a sus 10 hermanos. “Mi infancia fue maravillosa, teníamos varias tierras y había abundancia de alimentos: lechería, quesería, abejas; de los hermanos, tres fuimos a la guerra. Todos sobrevivimos.” Sin embargo es imposible alejarnos mucho tiempo del tema que ha sido su motor siempre: “Mi vida está plasmada en función a esa guerra enigmática y trágica que le tocó vivir a mi generación, eso ha repercutido mucho en mí, me ha educado en un nivel práctico, difícil, peligroso”.

Memorias de un guerrero
Desafiando al tiempo, el General Paz Soldán tiene grabada cada una de las estrategias que su escuadrón siguió durante la guerra. Recuerda que el ejército paraguayo tenía 40 aviones y el boliviano 60, y que volaban día y noche sobre el llamado infierno verde, los arenales recalentados por la furia del Chaco donde combatían los dos ejércitos.
Los pilotos eran oficiales de alto rango. El Ejército había invertido en su formación varios miles de dólares, incluyendo becas a distintas academias militares en Europa. Paz Soldán estudió en Italia, Alemania y EEUU. “En Tiestre (Italia) hice un curso de alta acrobacia aérea, después pasé a otra sección que se llama aviación de asalto, con aviones Fiat, Breda y Caproli. Luego a la Escuela de Guerra Aérea y soy oficial diplomado en esa escuela italiana. Después fui a Alemania, para comprar aviones y volé los Junker, los aviones alemanes que quería la Fuerza Aérea Boliviana. Cuando regresé, me enviaron a Estados Unidos, estudiaba inglés en la noches y por ello pude conseguir esa beca, soy oficial aéreo graduado en ese país”.
Durante cuatro años, Paz Soldán sobrevoló lo que llama “zona del petróleo”, toda la franja petrolera de Santa Cruz, Choreti, Camiri, Cuevo, Villamontes y Yacuiba. “Eran 320.000 kilómetros cuadrados y a mis compañeros y a mí nos asignaron hacer una cobertura aérea de todo ese terreno. Yo tenía 22 años. Han habido grandes acciones en la guerra: Strongest, El Carmen, Villamontes, Campo Vía, Ballivián, Boquerón, en todas ellas yo tomé parte”.
Del alba a la penumbra, los aviones salían por turnos para distintas maniobras como informes, fotografía aérea, croquizado aéreo, bombardeo, transporte, enlaces, etc. “Los aviones son los ojos del comando, el servicio que se llama inteligencia aérea. Cada día volábamos programados de uno a dos aviones. En el Altiplano esa exploración se hacía con caballos, pero cuando los llevaron al Chaco no sirvieron, así que entraron los aviones a reemplazar a la caballería”, explica. Los aviones que se piloteaban eran costosos, algunos con un valor de 50.000 dólares de ese entonces, equivalentes aproximadamente a un millón de ahora. Los pilotos debían manejar perfectamente esas máquinas. ¿Cuál era el secreto para poder pelear volando?, el General es tácito: “el piloto tiene que tener un don que le da la naturaleza, podía ser un hombre muy inteligente, pero sin ese don, no podía volar. Yo fui favorecido por la naturaleza y así da la casualidad de que soy el único sobreviviente de mi escuadrón, los demás murieron en tierra o en aire. La artillería antiaérea bajó a cuatro de mis compañeros en Villamontes”.
Pero no es una casualidad la sobrevivencia del viejo soldado, sino el resultado del éxito que tuvo con la estrategia que usaba para combatir: “atacaba a los aviones enemigos por la cola, me colocaba atrás, un poco alto, y los bombardeaba, unas veces los batía, otras escapaban, a mí casi me matan una vez porque me perforaron las alas y el fuselaje. Cuando llegué a la base, tenía 16 impactos de bala. Bombardeábamos objetivos lucrativos, fortines, camiones que llevaban tropas, que llevaban agua, columnas de carros tirados por bueyes”, se entusiasma. “En los combates aéreos hay que tener valor, hay que tener conocimiento táctico, hay que ser un profesional, el sol tenía que darme en la espalda y yo atacar por la cola y disparar, si bajas o te bajan, esa es la suerte. Casi caí prisionero cuando estaba aterrizando en una base en Picuiba, que no sabía que había sido tomada por los paraguayos, ellos tenían sombrero y los bolivianos teníamos gorras, mi observador me informó de que habían tomado la pista los paraguayos por ese detalle, así que le metí a todo motor, despegamos de nuevo y escapamos por gracia de Dios”, sonríe.
Por cierto, Paz Soldán tampoco fue herido ni hecho prisionero. Salvo por una bala que le arrancó el tiro de su anteojo de aviador, pudo salvarse varias veces. “Te nombran Héroe por una suma de varias hazañas, en mi caso por varios combates aéreos en Picuiba, en Algodonal, muchos de estos combates, junto a valerosos pilotos, eran vistos por los vecinos desde sus casas. El peligro era continuo, en tierra con combates a bayoneta, en el aire con batallas aéreas donde el peligro empezaba cuando comenzaba a girar la hélice del avión”.

Una vida de orgullo
El viejo General, que vive ahora en el barrio de Irpavi en La Paz al cuidado de uno de sus hijos, asegura ser uno de los pocos beneméritos que no tiene quejas económicas, “en términos generales, los beneméritos de la Guerra del Chaco, la clase tropa, se queja de miseria, de una pensión pobre, de mala atención médica, aunque yo no me puedo quejar porque vivo bien nomás, tengo una pensión vitalicia”. Paz Soldán, tío del escritor Edmundo Paz Soldán, también ha escrito varios libros, entre ellos Conducción de la Guerra del Chaco y Poder Aéreo, además de varios análisis militares y tácticos de esa contienda, y está por presentar una publicación que todavía guarda en secreto y que lleva a cabo con la complicidad de su hijo Jorge.
El General sabe que ha llegado el momento de hacer un balance de su vida, y está satisfecho con ella, “he llevado una vida pura y sacrificada, de respeto a la Patria y de honradez. En la guerra me he preocupado mucho para que mis subalternos no caigan prisioneros por irresponsabilidad o falta de habilidad mía. Nunca he permitido que mueran ni caigan prisioneros por mi culpa porque tenía la capacidad suficiente de protegerlos”, sostiene orgulloso. “Me hice aviador porque Dios quiso y porque me gustaba el peligro. Me sentía feliz volando solo sobre ese océano aéreo que era el Chaco”, recuerda. Para el veterano soldado la milicia es un apostolado, “es entregar tu vida al Estado y si mueres, mueres. Además tienes que ir a la guerra con la voluntad de combatir y de morir, sin miedo”. Y si hay algo que le ha faltado toda su vida a este hombre es, definitivamente, miedo. Eso es lo que hace a un héroe.

Defensa Aérea de los Pozos de Camiri
Por: Gral. Alberto Paz Soldán*
“El ejército paraguayo fracasa en su ofensiva a Villamontes y maniobra por Boyuibe y la Quebrada de Cuevo para tomar la región petrolera. La aviación paraguaya desde Ibamirante, bombardea nuestra población civil de Charagua, destruyendo el hospital y resultando varios muertos y heridos. Bombardea nuestras posiciones defensivas del sector central y el norte del Parapetí, poblaciones del Bañado del Izozoe, y así gana la superioridad aérea.
En Cuevo, el Comando del Cuerpo de Ejército Central, articula la defensa de la región de los pozos de petróleo de Camiri. En su composición orgánica dispone de un escuadrón de aviones Curtiss cazabombarderos. El escuadrón aéreo organizado está conformado por siete pilotos: Mayor Luis Ernst, Tenientes Alberto Paz Soldán, Claudio López, Luis Paredes Loza, Luis Soria, José Chacón y Sinecio Moreno. El escuadrón emplea siete cazabombarderos armados con seis bombas y tres ametralladoras cada uno.
La zona aérea está dividida en bases aéreas nucleares en Villamontes, Tarija, Machareti, Cuevo, Choreti, Charagua, Cabezas, Lagunillas y Santa Cruz, además de otros campos de aterrizaje de emergencias. El escuadrón Ernst realizó sistemáticos bombardeos de saturación y hostigamiento sobre la avanzada aérea de Ibamirante. Sus aviones no despegaron, pero su artillería antiaérea hizo varios impactos que causaron averías. Salimos de su alcance con rangos de velocidad y plafond. Se neutralizó la actividad aérea de la aviación paraguaya, se mantiene la superioridad aérea. El escuadrón de cazabombarderos gravita sus acciones defensivas sobre Boyube, la garganta de la Quebrada de Cuevo y el Boquete de Yoay (sic). La defensa se apoya en las serranías de Aguaraque y Tarimacua, de sur a norte a 800 metros de altura sobre el nivel del mar, imponentes murallas infranqueables. El frente de batalla de Boyuibe a Oquitas, fue el horizonte donde la resistencia boliviana escribió una página de gloria. Al Presidente Daniel Salamanca no le fue posible salir al río Paraguay y al General Estigarribia escalar las estribaciones andinas. En el escudo geográfico de Bolivia, quedaron los pozos de petróleo de Camiri.”
*Recuerdos de un eslabón de la cadena de acciones aéreas en diferentes frentes de batalla. Del 1 de enero al 14 de Junio de 1935.